Crater Lake National Park

État

OREGON 




392 km de Portland

669 km de Seattle

673 km de San Francisco



Logements

Il y a deux logements dans le Parc National de Crater Lake :

Les cabines de Mazama Village à quelques kilomètres au Sud du Lac.

Et le Crater Lake Lodge de Rim Village (avec même des chambres avec vue sur Crater Lake).

Le premier nommé est moins cher que le second et les cabines sont assez spartiates. Le buffet du restaurant de Mazama Village est cependant très bon.

Il existe quelques motels et Bed And Breakfast en dehors du parc.

La localité la plus proche (avec pas mal d'hôtels et motels et autres commodités) est Klamath Falls 80 km au Sud du Parc.








Particularités

Mount Mazama est entré en éruption il y a 7700 ans. Cette énorme éruption a entraîné la formation d'une profonde caldeira. Au fil du temps, cette dépression s'est remplie d'eau (pluie et fonte des neiges) formant ainsi Crater Lake.

Il s'agit d'un Lac aux eaux d'un bleu fantastique les jours de beau temps. Crater Lake est dans le top 4 des Lacs aux eaux les plus pures.

La température de l'eau avoisine constamment les 4°C.

Il s'agit Lac le plus profond des USA (592 m).





Une route fait le tour du Lac et permet d'accéder facilement à divers points de vue. De nombreux chemins de randonnée permettent d'admirer la fantastique beauté des lieux.

Attention, une grande partie de l'année la région est sous la neige. Bien que cela donne aux lieux une beauté encore plus merveilleuse, de nombreuses infrastructures sont alors fermées. Il n'y a guère qu'entre le 15 Juillet et le 30 Septembre que vous êtes à peu près sûr de trouver le maximum de routes et sentiers ouverts.
Néanmoins, en période de neige il est possible d'aller jusqu'à Rim Village et parfois jusqu'à Discovery Point. Des balades en raquette sont organisées par les Rangers.





Temps de visite

Lorsque la neige est présente, une demi-journée sur place avec (ou non selon l'articulation de votre circuit) une nuit sur place.

En période estivale, 2 nuits sont nécessaires (avec dont une journée entière sur place) pour ceux qui veulent randonner un peu et ne pas se contenter des seuls points de vue (aussi magnifiques soient-ils) au bord de la Scenic Drive.





Prix d'entrée

10$ par véhicule valable 7 jours.

Le pass des parcs nationaux est accepté (80$ valable un an pour tous les parcs nationaux, monument nationaux des USA)





Météorologie


Mois Janv Fév Mars Avr Mai Juin Juil Août Sept Oct Nov Déc Année
Record des températures maximales (°C) 14,0 19,0 27,0 21,0 27,0 31,0 32,0 32,0 31,0 27,0 24,0 18,0 32,0 (1981)
Températures maximales moyennes (°C) 1,1 1,7 2,8 6,1 10,0 14,4 20,6 20,6 17,2 11,1 3,9 1,1 9,2
Températures minimales moyennes (°C) -7,8 -7,8 -7,2 -5,0 -2,2 1,1 5,0 5,0 2,7 -0,6 -4,4 -7,2 -2,4
Record de température minimale (°C) -29,0 -28,0 -22,0 -18,0 -18,0 -12,0 -8,0 -12,0 -12,0 -13,0 -22,0 -25,0 -29,0 (1962)
Moyennes mensuelles de précipitations (mm) 271,8 213,4 203,2 124,5 86,4 58,4 20,3 22,9 53,3 132,1 246,4 289,6 1722,3
Moyennes mensuelles de précipitations neigeuses (cm) 269,2 223,5 221,0 114,3 53,3 10,1 0,0 0,0 0,3 7,6 162,5 236,2 1298,0








Carte du parc


Scenic Drive

Une route de 53 km fait le tour du Lac et permet d'accéder facilement à plusieurs somptueux points de vue.

Cette route n'est pas déneigée la majeure partie de l'année. Elle a le plus de chance d'être dégagée entre le 15 Juillet et le 30 Septembre.

A une autre période, vous pourrez de toute façon au moins accéder à Rim Village (par l'entrée Sud du Parc) qui comprend Crater Lake Lodge et de superbes vues sur le Lac.



On pourra alors accéder à pieds (et parfois en voiture si la courte route est déneigée) à Discovery Point, point de vue somptueux où le Lac aurait été "découvert" en 1853.





Balades et Points de Vue



Rim Village (20 minutes) 




Ici, vous trouverez un hôtel (Crater Lake Lodge), un restaurant, un snack et une boutique souvenirs.

Mais surtout, de superbes premières vues sur Crater Lake si vous accédez par l'entrée Sud, après plusieurs miles dans la forêt.






West Rim Village --> Discovery Point (4 km - 1h15 - Facile)

On peut accéder à Discovery Point par une sentier facile qui longe le bord de la falaise, ou en voiture en se garant au petit parking situé juste au pied de Discovery Point.



C'est un point de vue exceptionnel qui permet notamment de voir Wizard Island. ne pas hésiter à prendre un peu de hauteur en allant au-dessus du Viewpoint.










Garfield Peak (5.5 km - dénivelé 310m - 3 h - Modéré) 

Pour avoir un des plus beaux points de vue "en hauteur" de Crater Lake.

Le point de départ de la randonnée est au niveau de Crater Lake Lodge à Rim Village. Le sentier est en général accessible à partir de la mi-juillet !

Le sentier grimpe rapidement à travers des prairies très fleuries au milieu de l'été. On peut trouver de la neige au sommet jusqu'à début août !

Au sommet de Garfield Peak, une vue somptueuse de Crater Lake, Klamath Lake au Sud ainsi que Mount Shasta.

On pourra y rencontrer marmottes et pikas.

Garfield Peak trône à 2455m d'altitude.









Watchman Peak (2.6 km - dénivelé 200 m - 1h15 - Modéré) 

Pour avoir un beau point de vue en hauteur sur Crater Lake et Wizard Island en particulier. 

Le point de départ de la randonnée est sur la Scenic Drive faisant le tour du Lac, 6 km au Nord-Ouest de Rim Village. 

Le sentier monte doucement puis plus franchement à travers des prairies (nombreuses fleurs au milieu de l'été) et des forêts clairsemées. 

Au sommet du Watchman Peak (2402 m d'altitude), une tour d'observation pour prévenir les feux de forêt est implantée depuis 1932. 

Le chemin peut-être enneigé jusqu'à mi-juillet. 











Devils Backbone (Point de vue - 5 minutes)

Épingle rocheuse de 300 m de haut, située sur les flancs de la caldeira.

Ce point de vue, un des plus beau du parc, est situé 9.6 km au Nord-Ouest de Rim Village.








Cleetwood Cove Trail (3.5 km - dénivelé 210 m - 1h45 - Modéré)

Il s'agit d'un sentier qui donne le seul accès autorisé aux rives du Crater Lake. 

Le début du sentier (et le parking) sont situés sur la Rive Nord du Lac à 17.6 km de Rim Village si on fait le tour du Lac dans le sens des aiguilles d'une montre.

Le sentier, assez raide, descend une arête rocheuse jusqu'au rivage de Crater Lake. De là, on peut se payer le luxe de faire un tour en bateau sur Crater Lake ! 

Renseignements sur les tours en bateau à Crater Lake.










Cloudcap Overloook ( Point de Vue - 10 minutes)

En continuant sur la Scenic Drive dans le sens des aiguilles d'une montre, on arrive quelques kilomètres plus loin à une courte route sur la droite, menant à un beau point de vue sur toute l'étendue de Crater Lake. 










Mount Scott (8 km - dénivelé 450 m - 3h15 - Modéré)

Permet d'accéder au point le plus haut du Parc (2721 m au sommet) et d'avoir une vue fantastique sur Crater Lake et la chaîne des Cascades au Nord.

Le point de départ de la randonnée se situe sur Easy Rim Drive, à proximité immédiate de la bifurcation pour Cloudcap Overlook.

Le début du sentier se fait dans une prairie très fleurie au milieu de l'été puis se poursuit brièvement dans une forêt avant de s'attaquer à l’ascension finale du Mount Scott en plusieurs virages. Profitez de la vue mais attention les lieux sont souvent très ventés.












Pinnacles Trail (1.6 km - dénivelé 30 m - 30 minutes - Facile)

Les "Pinnacles" sont des formations volcaniques en forme de cheminée. 

On peut accéder au sentier à l'issue d'une route (au Sud-Est du Parc) de 11 km de long, 13 km à l'Est de Rim Village. Le sentier est très facile.












Sun Notch Viewpoint (800 m - dénivelé 35 m - 25 minutes - Facile)

Point de vue permettant d'accéder à une vue sur Phantom Ship, petite île sur Crater Lake. 

L'accès se fait sur la Scenic Drive, 7 km à l'est de Rim Village. 








Castle Crest Wildflower Trail (700 m - dénivelé 30 m - 20 minutes - Facile)

Se garer au niveau du Visitor Center qui se situe à l'embranchement entre les routes Est et Ouest de la Scenic Rim Drive. L'accès au sentier est alors à 300 m de l'autre côté de la route. 

Cette balade vaut le coup au milieu de l'été lorsque les fleurs sont présentes. Le sentier serpente à travers une prairie humide où l'on peut observer près de 200 espèces de fleurs.











Annie Creek Canyon (2.7 km - dénivelé 60 m - 1h15 - Facile)

Se garer à Mazama Village au Sud de Rim Village. Le point de départ de la balade est au niveau du camping de Mazama Village.

Il peut y avoir de la neige jusqu'à début juillet. Au milieu de l'été, observez l'explosion florale.

Le sentier s'engage d'abord dans la forêt puis permet d'accéder au bord du Canyon. On descend alors au fond du Canyon jusqu'au bord de la rivière. On remonte alors jusqu'aux "Annie Creek Pinnacles", formation géologique d'origine volcanique.









Mon avis

20/20

Encore un must de l'Ouest américain mais il faut avoir la chance d'y être un jour de beau temps afin de pouvoir observer le bleu fabuleux de Crater Lake. Rien que pour ça, ce site mérite le détour.

L'inconvénient est que la neige est présente jusque très tard dans la saison, et de ce fait, peu de randonnées sont possibles. La meilleure saison pour marcher dans le Parc est entre le 15 juillet et le 30 septembre.
Mais le panorama le plus fabuleux du Lac reste quand même un jour de beau temps avec la neige encore présente. Un panorama vraiment incroyable !







Liens utiles

Site officiel du Parc 






Sites d'intérêt à proximité

Newberry National Volcanic Monument - 122 km
Lava Beds National Monument - 140 km
Smith Rock State Park - 205 km
Redwood National & State Parks - 260 km
John Day Fossil Bend National Monument - Painted Hills - 298 km
Silver Falls State Park - 360 km
Portland (Columbia River Gorge, Mount Hood) - 375 km
Lassen Volcanic National Park - 389 km







2 commentaires:

  1. Crater Lake National Park est vraiment très beau. Du moins, c'est ce que je vois en photo ;-) Le lac ainsi que la montagne forment un superbe paysage. Je serais réellement contente de visiter cet endroit-là. J'ai vu quelques photos de Crater Lake Lodge et ce sont des logements très charmants.

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Je confirme ! Et la couleur est vraiment telle que vous la voyez sur les photos. C'est presque irréel et tellement beau ...

      Supprimer