Chiricahua National Monument

État


ARIZONA


364 km de Phoenix

645 km de Albuquerque

832 km de Las Vegas




Logements


Il n'y a pas de logement dans le parc de Chiricahua.

Celui-ci est assez de fait assez isolé, la petite ville la plus proche est WILLCOX comportant quelques hôtels et chambres d'hôtes. Elle est située à 50 km, à peu près 35 minutes de route, de l'entrée du Monument National de Chiricahua.
Il est conseillé de loger une nuit à Willcox afin de visiter Chiricahua.

Particularités



Les paysages de Chiricahua sont surtout dominés par les énormes formations rocheuses aux formes plus ou moins bizarres (rappelant vaguement Bryce Canyon dans l'Utah mais sans la couleur rouge), vestiges d'une éruption volcanique voici 25 millions d'années.

Les plus accessibles et les plus intéressantes sont approchées à pieds dans plusieurs canyons de la région, notamment dans Echo Canyon

L'entrée du Parc de Chiricahua se situe à 1500 m d'altitude et la plupart des balades sillonnant le cœur rocheux du Parc sont situées aux environs de 2100 m d'altitude. 

Une Scenic Drive de 13 km, goudronnée et qui finit en cul-de-sac parcourt le Parc et permet d'apprécier divers points de vue et d'accéder facilement au départ des sentiers.




Temps de visite


Pour les non-randonneurs, prévoir une demi-journée pour faire les points de vue et une ou deux courtes balades afin de se donner un aperçu du parc.

Pour les randonneurs et marcheurs, une journée entière, afin d'aller voir le "Heart Of Rocks" qui est le cœur du Parc, la région la plus spectaculaire, mais accessible seulement à pieds avec plus d'une dizaine de kilomètres.





Prix d'entrée


L'accès au Monument National de Chiricahua est de 5$ par personne, pass valable 7 jours.

Le pass annuel des parcs et monuments nationaux, America The Beautiful, 80$ pour un an, est valable ici.




Cartes du parc




Météorologie



Températures moyennes à Chiricahua (en °C) 

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Balades




Bonita Creek Loop (Boucle 0.3 km - dénivelé négligeable - 15 minutes - Facile) 

Accès: Parking de Bonita Creek juste après l'entrée du Parc

Boucle autour de l'aire de pique-nique le long de Bonita Creek qui s'écoule par intermittence. C'est un lieu idéal pour observer biches et oiseaux.








Bonita Creek Trail (0.8 km - dénivelé négligeable - 25 minutes - Facile) 


Accès: Parking de Bonita Creek juste après l'entrée du Parc ou de Faraway Ranch plus loin.

Ce sentier serpente le long de la Bonita Creek qui s'écoule seulement par intermittence suivant les pluies tombées. Il permet de relier les aires de pique-nique de Bonita Creek et de Faraway Ranch. Vous pourrez peut-être observer biches, oiseaux, cochon sauvage ou ratons laveurs.





Silver Spur Meadow Trail (1.9 km - dénivelé négligeable - 45 minutes - Facile) 

Accès: Parking de Faraway Ranch ou du Visitor Center un peu plus loin.

Le sentier vous mène tout d'abord au Faraway Ranch puis à Stafford Cabin. Celle-ci fut construite vers 1880.
Vous verrez aussi des vestiges de cheminées du Silver Spur Guest Ranch qui fut en service entre 1948 et 1968.





Massai Point Trail (0.8 km - dénivelé négligeable - 25 minutes - Facile) 

Accès: Parking de Massai Point tout au bout de la Scenic Drive de Chiricahua.

Ce sentier offre des panoramas grandioses sur les vallées environnantes et la chaîne de montagnes, Il permet de voir la "Balanced Rock", un rocher en équilibre. Quelques panneaux explicatifs vous permettront d'en savoir plus sur la nature des lieux.





Echo Canyon Grottoes (1.6 km - dénivelé négligeable - 35 minutes - Facile) 





Accès: Parking de Echo Canyon, avant dernier arrêt avant la fin de la Scenic Drive.

Cette option permet de faire un bout de Echo Canyon sans faire la boucle complète, plus longue et plus difficile.
Il fournit une excellente introduction pour appréhender les beautés sauvages de Chiricahua et offre la possibilité de se promener parmi les formations rocheuses intéressantes.




Natural Bridge Trail (7.8 km - Dénivelé 170 m - 2h30 - Modéré) 

Accès: Petit parking au bord de la Scenic Drive, 800 m après le camping.

Le sentier grimpe dans la forêt de genévriers et de chênes puis continue dans une forêt de pins. On arrive alors à un point de vue sur le Pont Naturel sculpté par l'eau dans le canyon.




Sugarloaf Mountain Trail (2.8 km - dénivelé 145 m - 1h - Modéré) 

Accès: Parking de Sugarloaf Mountain, prendre à droite avant d'arriver au bout de la Scenic Drive jusqu'au bout de la petite route.

Le sommet du Mount Sugarloaf s'élève au-dessus des canyons environnants. C'est un des points le plus haut du Parc de Chiricahua avec 2228 m d'altitude.
Vous serez entourés de roche noire, preuve d'une coulée de lave ancienne.





Echo Canyon (Boucle 5.5 km - Dénivelé 170 m - 1h45 - Modéré) 





Accès: Parking de Echo Canyon, avant dernier arrêt avant la fin de la Scenic Drive à Massai Point.

La boucle consiste à arpenter Echo Canyon et les sentiers de Hailstone et Ed Riggs.
Le sentier serpente à travers des formations rocheuses spectaculaires, comme The Grottoes et Wallstreet jusqu'à Echo Park plus densément boisé. 
Le sentier de Hailstone est relativement plat et plus exposé au soleil, attendez-vous donc à voir plus de plantes du désert comme yuccas, figuiers de barbarie ou agaves.
Le sentier de Ed Riggs vous ramène au point de départ dans une forêt de grands pins.





Inspiration Point (8.6 km - Dénivelé 260 m - 2h45 - Difficile) 

Accès: Parking de Massai Point au bout de la Scenic Drive

Vous descendez dans le canyon par le sentier de Mushroom Rocks, assez pentu, puis bifurquez à droite sur le sentier d'Inspiration Point, assez plat. 
Depuis Inspiration Point, vous aurez d'excellentes vues sur Rhyolite Canyon et la Montagne de Cochise Head qui rappelle le profil de Cochise allongé regardant le ciel. 





Heart Of Rocks (Plusieurs options possibles ! Voir ci-dessous - Dénivelé environ 400 m - Difficile) 





Option 1: Heart Of Rocks à partir du parking de Echo Canyon (Ed Riggs - Mushroom Rock - Big Balanced Rock - Heart Of Rocks Loop) - 11.8 km - 4h




Boucle permettant d'aller au cœur des formations rocheuses.



Option 2: The Big Loop (Echo Canyon - Upper Rhyolite Canyon - Sarah Deming - Heart Of Rocks - Big Balanced Rock) - 15.4 km - 5h20



La Big Loop permet de voir le meilleur du Parc de Chiricahua.







Mon avis

16/20 



Points forts:
  • Hearts Of Rock est à mon avis l'endroit le plus spectaculaire de Chiricahua. On est obligé de faire une longue marche pour accéder à cette partie du Parc.
  • Un Parc peu fréquenté où l'on peut se retrouver seul sur des km et dont on apprécie le côté sauvage.

Points faibles
  • Un parc qui n'est pas fait pour les non marcheurs, qui n'ont pas accès à grand chose.
  • La seule ville "proche", Willcox, n'offre pas grand chose.





Liens utiles

Site Officiel de Chiricahua National Monument






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