Guadalupe Mountains National Park

État


TEXAS



 528 km de Albuquerque

 821 km de Phoenix

 824 km de Dallas

 1019 km de Denver




Logements

Il n'y a pas de logement dans le Parc National des Guadalupe Mountains.

Les villes les plus proches sont:

WHITES CITY située à 55 km du Parc de Guadalupe Mountains, ce qui permet de coupler la visite de ce Parc avec les Carlsbad Caverns.

ALPINE située à 265 km du Parc des Guadalupe Mountains, qui est à privilégier si on se dirige ensuite vers le Parc National de Big Bend au Texas. 

Whites City est une regroupement de quelques motels à proximité de l'entrée des Carlsbad Caverns. Un peu plus au Nord, la ville de CARLSBAD dispose d'un peu plus de choix mais le rapport qualité  prix des hôtels est plutôt moyen.

Alpine dispose d'un bon choix d'hôtels et de motels ainsi que pour la restauration.







Particularités 



Guadalupe Mountains est un Parc National du Texas, pas très loin de la frontière avec le Nouveau Mexique, crée en 1972 et protégeant près de 350 km² de désert et de montagnes.

Le parc abrite notamment le plus haut sommet de l'état du Texas, le Guadalupe Peak s'élevant à 2667 mètres d'altitude, mais aussi le reconnaissable El Capitan qui permettait autrefois de guider les voyageurs et explorateurs.

Le sentier qui permet de gravir le Guadalupe Peak est le plus remarquable du Parc et offre des vues spectaculaires sur El Capitan et le vaste désert de Chihuahua.

Au Sud-Ouest, près de la communauté de Dell City, se trouvent les impressionnantes et belles dunes de sable de gypse qui rappellent celles des majestueuses White Sands du Nouveau-Mexique.

  





Temps de visite

Sans randonner, le parc se visite très vite, quelques heures, mais on rate alors l'essentiel des attraits du des Guadalupe Mountains. Ce n'est pas vraiment un Parc à points de vue, mais un parc pour les marcheurs.

Une journée entière est nécessaire si on randonne, avec comme "highlight" la randonnée au sommet du Guadalupe Peak, point culminant de l'état du Texas.

Autre "highlight", se rendre dans la partie isolée des dunes de gypse au Sud-Ouest du Parc, une demi-journée de plus sera alors nécessaire.






Prix d'entrée 

Le prix d'entrée est de 5$ par personne de 16 ans et plus, l'accès est valable 7 jours.

Il s'agit d'un Parc National Monument donc de ce fait le Pass des Parcs Nationaux, 80$ et valable un an pour tout le véhicule et ses occupants, est valable ici.





Météorologie


Moyennes météo à Guadalupe Mountains Visitor Center, Texas 

Mois Jan Février Mar Avril Mai Juin Juillet Août Septembre Octobre Novembre Décembre Année
Record Max23242832364139363632282341
Moyenne Max12.113,317.121.225,830,630.128,926,122,216,111,821,3
Moyenne Min-0,21,53,97,913.116,917,416,914.29,43,9-0,58,7
Record Min-16-16-13-7-161091-8-9-18-18
Précipitations mm 17,5 20,316,5 16,826,7 41,1 82,691,967,340,118,824,6464,6


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Cartes du parc 




Randonnées 


Les randonnées sont classées en fonction de leur secteur géographique dans la Parc, étant donnée que pour relier un secteur à un autre il y a parfois plus d'une heure de route, via l'extérieur du Parc.

  • Pine Springs, le secteur le plus fréquenté, qui comprend notamment le Visitor Center.
  • McKittrick Canyon, situé au Nord-Est du Parc
  • Frijole Ranch, situé au Nord du Visitor Center, accessible à partir d'une courte piste facile.
  • Dog Canyon, situé au Nord du Parc, accessible à partir d'une piste facile, ce secteur est beaucoup plus isolé.
  • Salt Basin Dune, situé au Sud-Ouest du Parc est lui aussi un secteur assez isolé et accessible à partir d'une piste.



Pine Springs





Guadalupe Mountain Peak (13.6 km - Dénivelé 915 m - 5h - Difficile)





Accès: RV section (Camping Car) du Pine Springs Campground à 800 m du Visitor Center

Conseil: suivre le "hiker trail", le "horse trail" bien que moins abrupt rajouterait 1.6 km à la randonnée. 

Randonnée qui permet de gravir le plus haut sommet du Texas à 2667 mètres. 




La partie la plus ardue de la randonnée est la première partie, soit les 2.5 premiers kilomètres. Sur cette section, le sentier grimpe en épingle à cheveux. Rester sur le sentier, ne pas couper à travers afin de ne pas accélérer le phénomène d'érosion. 

La vue devient vite fantastique et plus vous grimpez, plus elle le sera. 
Les randonneurs voient au fur et à mesure de leur ascension le changement de végétation: de désertique, on arrive à des forêts d'altitude.

Après un pont de bois, c'est la dernière ascension jusqu'au sommet duquel vous aurez des vues sur El Capitan en direction du Sud. 




Si le temps est parfaitement clair, vous aurez une vision à perte de vue des montagnes et déserts environnants.



Pinery Trail (1 km - Dénivelé négligeable - 25 minutes - Facile)

Accès: Visitor Center - Headquarter

Sentier revêtu avec panneaux explicatifs sur la flore du désert de Chihuahua. Il aboutit aux ruines de la Pinery Station.






Devils Hall Trail (6.7 km - Dénivelé 230m - 2h30 - Modéré)

Accès: Pine Springs Campground - RV section 

Randonnée à travers un joli petit canyon. Cette randonnée est encore plus intéressante à entreprendre à l'automne, quand les couleurs des feuilles d'érables virent au rouge orangé. 

Après 1.6 km sur un bon sentier, vous pénétrerez dans le canyon proprement dit. Vous suivrez ce canyon durant les prochains 1.6 km. Vous atteignez alors le lieu-dit "Devil's Hall" qui est la partie la plus étroite du canyon avec des falaises verticales vous encadrant.





The Bowl - Hunter Peak (Boucle 14.6 km - Dénivelé 765 m - 7h30 - Difficile)


Accès: Pine Springs Campground - Frijole Trail 

Sentier en boucle qui permet de grimper au sommet du Hunter Peak culminant à 2550 mètres d'altitude. 
Sur cette randonnée, vous verrez les différentes végétations suivant l'altitude, des cactus du désert de Chihuahua au niveau du camping jusqu'aux forêts de pins Douglas couvrant les sommets.

Suivre d'abord le Frijole Trail puis le Bear Canyon Trail puis à gauche le Bowl Trail. De là, un sentier sur la gauche mène rapidement au Hunter Peak. Redescendre au niveau du Bowl Trail et le suivre sur la gauche et redescendre au niveau du camping via le Tejas Trail.





El Capitan & Salt Basin Overlook Trail (18.1 km - Dénivelé 160 m - 7h - Modéré)

Accès: Pine Springs Campground 

Randonnée à travers le désert de Chihuahua passant par aux pieds de El Capitan et débouchant jusqu'à un point de vue grandiose sur Salt Basin.
Il est ensuite possible de continuer après le point de vue jusqu'à l'historique Williams Ranch, mais cela ajoutera 15 km au total d'une randonnée déjà bien chargée en kilomètres.

Suivre El Capitan Trail puis Salt Basin Overlook Trail. Le retour au Campground s'effectuera par El Capitan Trail.
La randonnée est longue mais le dénivelé peu important. Prévoir beaucoup d'eau. 





Frijole-Foothills Trail (5.5 km - Dénivelé 160 m - 2h - Modéré)

Accès: Pine Springs Campground ou Frijole Ranch, le sentier reliant ces deux endroits accessibles en véhicule.

Ce sentier permet d'avoir des vues distantes sur les Guadalupe Mountains et d'observer à loisir la végétation du désert de Chihuahua.







McKittrick Canyon




McKittrick Canyon est accessible de 8h à 16h30 en hiver et de 8h à 18h en été. L'accès est fermé en dehors de ces horaires. 


McKittrick Canyon Nature Trail (Boucle 1.5 km - Dénivelé négligeable - 30 minutes - Facile)

Accès: Parking de McKittrick - accès 11 km au Nord de Pine Springs sur la Highway 62 - Piste de 5.5 km pour accéder au parking

Sentier avec panneaux explicatifs sur la flore du désert, les feux de forêts et la géologie des lieux. Permet de découvrir l'écosystème du canyon.




McKittrick Canyon Trail (Plusieurs variantes - voir ci-dessous)

Accès: Parking de McKittrick - accès 11 km au Nord de Pine Springs sur la Highway 62 - Piste de 5.5 km pour accéder au parking

Randonnée jusqu'à Pratt Cabin: 7.7 km - 2h30 - Dénivelé négligeable - Facile

Randonnée jusqu'à The Grotto: 10.9 km - 4h - Dénivelé 120 m - Modéré

Randonnée jusqu'à The Notch: 15.7 km - 6h - Dénivelé 365 m - Modéré

Randonnée très scénique dans un joli canyon dans lequel de l'eau s'écoule tout au long de l'année. Ce canyon se pare de ses plus beaux atouts lorsque les arbres se parent de leurs feuilles jaunes, oranges ou rouges. Cela arrive en général entre la dernière quinzaine d'octobre et la première semaine de novembre.

D'abord au milieu d'une végétation de type désertique, vous entrez ensuite dans une section où vous verrez des chênes et des érables.

Pratt Cabin est une petite maison historique où le géologue Wallace Pratt aimait venir dans les années 1930.

The Grotto est une petite grotte calcaire dans le Canyon.

The Notch fournit de superbes vues sur la partie Sud du McKittrick Canyon.





Permian Reef Trail (13.5 km - Dénivelé 610 m - 6h - Difficile)

Accès: Parking de McKittrick - accès 11 km au Nord de Pine Springs sur la Highway 62 - Piste de 5.5 km pour accéder au parking

Avant d'entreprendre cette randonnée, qui est avant tout faite pour les amateurs de géologie, aller retir au Visitor Center de Pine Springs la documentation relative à cette randonnée et qui aidera à comprendre, via des marqueurs, la géologie des lieux.
Vous aurez également d'excellentes vues sur le McKittrick Canyon du haut du Wilderness Ridge culminant à 2121 m.







Frijole Ranch


Smith Spring Trail (3.7 km - Dénivelé 70 m - 1h20 - Facile)

Accès: Frijole Ranch

Balade où vous aurez le plus de chance de rencontrer des animaux, étant donnée qu'elle a lieu près de points d'eau, plutôt rares dans ce désert: divers oiseaux, biches, cerfs principalement.

Vous traverserez également des zones brûlées par les feux de 1990 et 1993.

Vous passerez également près de la petite minuscule chute d'eau de Smith Spring et du petit étang de Manzanita Spring.








Dog Canyon



Indian Meadow Nature Trail (1 km - Dénivelé négligeable - 30 minutes - Facile)

Accès: Parking de Dog Canyon

Le sentier traverse un arroyo (ruisseau temporaire) et fait le tour de la prairie. Un guide papier gratuit  au début du sentier permet aux visiteurs d'apprendre l'histoire culturelle des lieux environnants. 





Marcus Overlook (7.2 km - Dénivelé 280 m - 2h45 - Modéré)

Accès: Parking de Dog Canyon

Suivre le Bush Mountain Trail en direction du Manzanite Ridge et profitez de la vue sur la partie Ouest de Dog Canyon.
Revenir par le même sentier.






Lost Peak (10.3 km - Dénivelé 500 m - 4h45 - Difficile)

Accès: Parking de Dog Canyon

Suivre le Tejas Trail à travers des prairies jusqu'au fond du canyon bordé par les genévriers, les pins ponderosas, les chênes et les érables.

Peu après vous commencerez l'ascension du Lost Peak d'où vous aurez de belles vues.









Salt Basin Dune

SaltBasinDunesDirectionMap



Accès: Du Visitor Center de Pine Springs, se diriger vers le Sud et tourner à droite sur la Highway 62 et la suivre pendant 37 km.

Dans la communauté de Salt Flat, tourner à droite sur la route 1576 et la suivre pendant 27 km. Tourner alors à droite sur Williams Road, il s'agit ici d'une piste, normalement accessible par tout type de véhicule par temps sec.

Ne pas rouler sur cette piste s'il a plu, ou qu'il menace de pleuvoir.

Suivre cette piste durant 12 km jusqu'au parking. De là vous aurez à marcher 1.6 km sur l'ancienne piste qui mène à l'ancien parking, pour atteindre les premières dunes.

Le lieu n'est accessible que du lever du soleil jusqu'à 30 minutes après le coucher du soleil


Désert de sel et de gypse, s'élevant à 1110 mètres d'altitude, déposés par les flots descendant des Guadalupe Mountains jusqu'à l'ancien lac qui recouvrait autrefois la zone, l'évaporation a fait le reste.

Les dunes s'étendent sur 810 hectares et s'élèvent à 1 mètre de hauteur dans leur partie Sud dans lesquelles il y a pas mal de végétation, et jusqu'à 18 mètres de hauteur dans leur partie Nord, là où il n'y a plus aucune végétation.

Le contraste entre le bassin immense, les dunes blanches et l'arrière plan montagneux et boisé est saisissant. 
Les lieux sont fragiles, il faut éviter de piétiner la végétation et ne pas marcher dans la partie des dunes comprenant des plantes.  







Mon avis

12/20



Points forts:
  • Un parc peu fréquenté
  • Deux parcs nationaux voisins, faciles à visiter ensemble : Guadalupe Mountains et les Carlsbad Caverns au Nouveau-Mexique
  • Les randonnées à faire

Point faible
  • Un parc essentiellement pour randonneurs, attention il n'y a pas de route dans le parc ni de points de vue.




Liens utiles

Site Officiel du Guadalupe Mountains National Park 




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