Colorado National Monument

État


COLORADO 




400 km de Denver

440 km de Salt Lake City

620 km de Albuquerque

806 km de Las Vegas





Logements


Une nuit est nécessaire selon vos envies de randonner à Colorado National Monument et la longueur de la route depuis votre étape précédente.

FRUITA et GRAND JUNCTION sont les localités les mieux placées pour visiter le Monument National de Colorado.

A Grand Junction, vous trouverez toutes les chaînes d'hôtels et de restaurants possibles. Nombreux supermarchés pour faire le plein!

Fruita est une petite localité juste à côté de Grand Junction et à quelques kilomètres à peine de l'entrée Ouest du Parc et du Visitor Center de Colorado National Monument.






Particularités 





Le Colorado National Monument est un petit Parc de l'état du Colorado, pas très loin de la frontière avec l'Utah où canyons et monolithes d’un ocre saisissant se font la part belle. Pour de meilleurs tons sur la roche, une visite en fin d'après-midi est conseillée.

L'entrée Est se trouve à 8 km à l’ouest de Grand Junction dans le quartier de Redlands, l'entrée Ouest est à 5 km au sud de Fruita.

Une route scénique, la Rim Rock Drive, longue de 37 km passe à proximité de nombreux points de vue. Cette route a été construite lors de la grande crise des années 30.

Parmi les monolithes les plus photogéniques, on citera  «Balanced Rock», les «Coke Ovens» ou  encore l’«Independence Monument».
L'«Independence Monument » reflète de façon éclatante le travail de l’érosion: au départ, cette flèche de 160 m de hauteur était un mur massif de roc séparant deux canyons mais au fil de l’élargissement de ces canyons, le mur rétrécit, et des parties s’affaissèrent pour ne laisser debout que ce monolithe.

Pour l’explorer plus en profondeur, le Colorado National Monument offre de nombreux sentiers de randonnée accessibles par la Rim Rock Drive.






Temps de visite


Idéalement une demi-journée en privilégiant le coucher du soleil avec une nuit sur place à Fruita ou Grand Junction.

Néanmoins, juste un passage de quelques heures peut être suffisant si vous connaissez déjà des paysages aux roches rouges, dans ce cas, Colorado National Monument peut juste être une bonne étape sur la route pour remplir la journée.

Le Monument National se visite très bien en ne faisant que les points de vue le long de la Scenic Dive, compter alors deux bonnes heures pour la parcourir. Toutefois, il est bien sûr conseiller d'arpenter quelques sentiers pour découvrir plus en profondeur le Parc.






Prix d'entrée 


Le prix d'entrée est de 10$ par véhicule.

Il s'agit d'un Monument National donc de ce fait le Pass des Parcs Nationaux "America The Beautiful", 80$, valable 1 an, est accepté ici.





Météorologie



Moyenne météo à Colorado National Monument (en °C)

MOIS
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15
19
17
13
6
0
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30
34
32
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19
10
4





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Cartes du parc 





Route scénique



Rim Rock Drive (Longueur 37 km)

La Rim Rock Drive est la route traversant le Parc d'Est en Ouest (de l'entrée de Grand Junction à la sortie de Fruita)

Elle passe près de points de vue permettant d'admirer le canyon sans avoir à trop marcher mais aussi donne accès à de nombreux sentiers plus ou moins ardus.

Voici une liste des points de vue d'Est en Ouest accessibles sans marche depuis un parking au bord de la Scenic Drive, compter donc 5 minutes par point de vue:
  • Cold Shivers Point
  • Red Canyon Overlook
  • Ute Canyon View
  • Fallen Rock Overlook
  • Upper Ute Canyon Overlook
  • Highland View
  • Artist Point
  • Coke Ovens Overlook
  • Monument Canyon View
  • Grand View
  • Independence Monument View

On atteint alors le Visitor Center et le campement.
  • Book Cliffs View
  • Fruita Canyon View
  • Distant View
  • Historic Trails View
  • Balanced Rock View
  • Redlands View

Les points de vue les plus beaux sont à mon avis ceux situés entre Coke Ovens Overlook et Book Cliffs View.

L'intérêt de faire les visites d'Est en Ouest, c'est que vous êtes du bon côté de la route pour accéder aux points de vue qui seront alors tout le temps sur votre droite.



Balades


Serpents Trail (5.6 km - Dénivelé 220 m - Modéré - 2h)

Accès: Parking situé 300 m après l'entrée Est sur votre gauche. Traversez la route pour accéder au départ de la randonnée.

Ce sentier "historique" faisait partie de la route principale du Parc jusque dans les années 50, dessiné par le fondateur du Parc, John Otto.
Il grimpe franchement suivant 16 épingles à cheveux d'Est en Ouest et offre une vue spectaculaire sur la Grand Valley.
Retour par le même sentier.



Devils Kitchen Trail (2.4 km - dénivelé 30 m - Facile - 1h)




Rock Formations - 10 


Accès: Même parking que le Serpents Trail. Sentier débutant au fond du parking.

Le sentier grimpe graduellement et permet d'accéder à une ouverture naturelle formée par d'énormes monolithes.
Le sentier est indiqué, à la première intersection prendre à droite, puis à gauche à la deuxième. 
Retour par le même sentier.




Coke Ovens Trail (1.6 km - dénivelé 60 m - Facile - 30 minutes)




Accès: Entre Artist Point et Coke Ovens Overlook. Parking sur la gauche.

Le Coke Ovens Trail permet de descendre graduellement vers le rocher du même nom, avec sa masse arrondie si particulière. Retour par le même sentier.





Otto's Trail (1.6 km - dénivelé 60 m - Facile - 30 minutes)




Accès: Entre Independence Monument View et le Visitor Center, à 1.6 km à l'Est de celui-ci. Parking sur la droite.

L’Otto Trail est un sentier facile d'où l'on a une vue splendide sur plusieurs monolithes dont Sentinel Spire, Pipe Organ, Praying Hands, et Independence Monument. 




Alcove Nature Trail (1.6 km - dénivelé négligeable - Facile - 30 minutes)

Accès: Parking du Visitor Center, traversez la route pour accéder au sentier.

Sentier qui permet d'apprécier la flore et la faune du Monument National et qui donne accès à une alcôve naturelle




Canyon Rim Trail (1.6 km - dénivelé négligeable - Facile - 30 minutes)




Accès: Parking du Visitor Center, le sentier débute derrière celui-ci.

Le sentier permet de relier le Visitor Center à Book Cliffs View en d'offrant d'excellentes vues et en suivant le bord de la falaise.






Window Rock Trail (Boucle 0.8 km - dénivelé négligeable - Facile - 15 minutes)

Accès: Camping de Colorado National Monument accessible en voiture depuis le Visitor Center.

Sentier en boucle et qui permet d'apprécier de superbes vues sur Monument Canyon et Wedding Canyon ainsi que sur les principales formations rocheuses du Parc dont Independence Monument.






Mon avis

12/20



Points forts:
  • Le coucher du soleil renforce la beauté du Parc
  • Un grand nombre de sentiers pour un petit parc, tous niveaux.
Point faible
  • Si vous connaissez déjà des parcs "rouges" avec monolithes et canyons, notamment dans la région de Moab, vous risquez la comparaison, et de trouver celui-ci un peu moins bien.
  • La proximité d'une agglomération assez importante, Grand Junction, qui fait que l'on n'est pas totalement immergé "into the wild".






Liens utiles



Site Officiel de Colorado National Monument




Sites d'intérêt à proximité 

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