Natural Bridges National Monument

État



UTAH


Salt Lake City - 523 km

Phoenix - 609 km

Las Vegas - 743 km

Denver - 751 km



Logements

Il n'y a pas de logement à l'intérieur du Parc, c'est un secteur isolé sans ville à des kilomètres à la ronde.

Si on se dirige vers le Nord :

  • HANKSVILLE, à 153 km de Natural Bridges, est bien située si on désire s'attarder aux alentours de la belle route UT 95.

  • La petite ville de TORREY qui se trouve à 230 km de Natural Bridges si l'on souhaite ensuite visiter Capitol Reef National Park.


Si on se dirige vers le Sud :

  • MEXICAN HAT, située à 67 km de Natural Bridges, est bien placée si l'on veut visiter Muley Point, Goosenecks State Park et Monument Valley.

Si on se diriger vers l'Est :

  • BLANDING, située à 60 km de Natural Bridges, ou MONTICELLO située à 93km de Natural Bridges, sont à privilégier si l'on souhaite faire Canyonlands The Needles.








Particularités

Peu fréquenté, Natural Bridges National Monument offre quelques points de vue grandioses au visiteur qui se donne la peine de s’y promener longuement.

Deux petites rivières de type désertique (wash), qui, par moments, charrient des eaux tumultueuses et du sable, ont érodé la roche du White Canyon et de l’Armstrong Canyon.

La roche présentait des fractures dans lesquels les eaux se sont projetées avec force pour creuser des ponts naturels (natural bridges) que l’on peut aujourd’hui admirer.

Cass Hite, un prospecteur qui arpentait la région, fut le premier homme blanc à découvrir ces ponts en 1883. À la suite d’un article publié dans le magazine National Geographic en 1904, la région se fit connaître d’un public plus large. Il fallut néanmoins attendre quatre autres années avant que le président américain Theodore Roosevelt ne proclame le site monument national en 1908.

Les Hopis ayant peuplé le sud de l’Utah, il fut naturellement décidé de donner aux trois ponts des noms qui rappellent cette présence amérindienne.

Le Sipapu Bridge tire son nom du trou à travers lequel les Hopis croient que leurs ancêtres émergent des ténèbres.

Le Kachina Bridge, que les flots du White Canyon érodent encore aujourd’hui doit son nom à certains de ses nombreux pétroglyphes préhistoriques dessinés sur une de ses culées, et qui ressemblent aux danseurs kachinas des Hopis.

L’Owachomo Bridge, le plus récent des trois ponts naturels, porte un nom qui signifie «butte rocheuse».




Temps de visite

Deux heures sont nécessaires pour faire la Scenic Drive et s'arrêter aux points de vue. Néanmoins, cette option ne permet pas de se rendre compte de la dimension des ponts.

Prévoir une demi-journée si vous faites la randonnée passant par tous les ponts de Natural Bridges.

Donc de deux heures sans randonnée à une grosse demi-journée en faisant la randonnée la plus longue du Parc.



Prix d'entrée

Le prix d'entrée dans Natural Bridges est de 10$ par véhicule, valable 7 jours.

Le pass des Parcs Nationaux, America The Beautiful, 80$, valable un an, est accepté ici.






Météorologie




Mois
Janv
Fév
Mars
Avr
Mai
Juin
Juil
Août
Sept
Oct
Nov
Déc
Températures minimales moyennes (°C)
-7
-4
-2
27121614104-2
-7
Températures maximales moyennes (°C)
4
7
11
1622283229251710
4







Cartes du parc







Visites


La Scenic Drive du parc, en sens unique, fait 16 km et passe devant des points de vue distants des trois ponts naturels, Sipapu, Kachina et Owachomo ainsi que devant des ruines pueblos.


Point de Vue - Sipapu Bridge (Point de Vue - 10 minutes) 




Accès: Parking sur la droite de la Scenic Drive, environ 3.5 km après le Visitor Center.




Horsecollar Ruin Overlook (1 km - Dénivelé négligeable - 20 minutes) 








Accès: Parking sur la droite de la Scenic Drive, environ 6 km après le Visitor Center.

Sentier facile menant à un point de vue sur les ruines.




Point de Vue - Kachina Bridge (Point de Vue - 10 minutes) 



Accès: Parking sur la droite de la Scenic Drive, environ 7 km après le Visitor Center.






Point de Vue - Owachomo Bridge (Point de Vue - 10 minutes) 







Accès: Parking sur la droite de la Scenic Drive, environ 10 km après le Visitor Center.





Rando - Sipapu Bridge (1.9 km - dénivelé 150 m - 1h - Modéré) 







Accès: Départ du dentier du Point de Vue de Sipapu Bridge

Sipapu Bridge est le plus grand des trois ponts naturels du Parc. Le sentier descend de 150 m d'altitude en moins d'un kilomètre. Il y a deux échelles à passer.
Le retour au parking s'effectue sur le même sentier.





Rando - Kachina Bridge (2.3 km - Dénivelé 120 m - 1h -  Modéré)





Accès: Départ du sentier du Point de Vue de Kachina Bridge

Le sentier descend sur du slickrock (roche) jusqu'au dessous du pont. Quelques marches ont été taillées dans la roche et des rampes ajoutées afin de faciliter la marche.
Retour par le même sentier pour revenir sur le parking.




Rando - Owachomo Bridge (0.6 km - Dénivelé 55 m - 30 minutes - Facile)




Accès: Départ du sentier du point de vue de Owachomo Bridge

Owachomo est le plus petit mais aussi le plus fin des trois ponts naturels du Parc. C'est le pont qui se laisse approcher le plus facilement, le sentier est aisé malgré un dénivelé de 55 m.
Retour par le même sentier pour revenir sur le parking.




Rando - Sipapu, Kachina & Owachomo Bridges (Boucle 14 km - Dénivelé 160 m - 4h30 - Difficile)





Accès: Départ du sentier du Point de vue de Sipapu Bridge.

Pour les randonneurs, c'est la marche à ne pas rater, celle qui descend jusqu'à Sipapu Bridge, puis emprunte le Wash sur la gauche jusqu'à atteindre Kachina Bridge. On suit le wash entouré de hautes falaises. La marche au fond du wash est aisée mais longue, attention aux fortes chaleurs en été qui peuvent rendre la randonnée épuisante.
Au niveau de Kachina Bridge, passez sous le pont puis suivre le sentier sur le côté gauche du canyon, cela vous mènera jusqu'à Owachomo Bridge.
Remonter alors au niveau du parking de Owachomo.
Pour revenir au parking de Sipapu Bridge, il vous faudra emprunter le Mesa Trail. Pas de panique, des panneaux vous donnent régulièrement la direction à prendre.






Mon avis

15/20



Points forts:
  • Des ponts impressionnants vue du dessous
  • Un Parc peu fréquenté à l'écart du tourisme de masse
Points faibles
  • La chaleur en été rendant les marches épuisantes
  • Un parc isolé ce qui fait qu'il est très difficile d'y être tôt le matin (pour éviter la chaleur) à moins de camper.






Liens utiles

Site Officiel de Natural Bridges National Monument




Sites d'intérêt à proximité


Monument Valley Tribal Park - 96 km
Canyonlands National Park The Needles - 168 km
Moab - 181 km

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