Saguaro National Park

État



ARIZONA


Phoenix -  170 km

Las Vegas -  640 km

Albuquerque - 715 km

Los Angeles -  770 km



Logements

Vous trouverez tout ce qu'il faut, tous types de logements, nombreux restaurants et commerces pour faire le plein, dans le ville de TUCSON qui est contiguë au Parc National de Saguaro.
Particularités





Les cactus saguaros sont un des symboles de l’Ouest américain et dominent une bonne partie du paysage du désert de Sonora. Saguaro National Park permet de préserver une partie de cette région à l’état naturel.

Les saguaros grandissent lentement, leur espérance de vie atteint 200 ans et certains peuvent atteindre 15 m de haut et peser 8 tonnes ! Néanmoins, il leur faut 15 ans pour atteindre la taille de 30 cm et plus de 100 ans pour atteindre 8m  !

Bien que les saguaros soient majoritaires dans le paysage et semblent dominer les lieux de leur présence, le désert possède ici des dizaines d’autres espèces végétales, cactus, fleurs, buissons… Mais aussi pas mal d’espèces animales, petits rongeurs, reptiles, oiseaux…

Le Saguaro National Park consiste en deux parties distinctes, l’une située à l’Ouest de Tucson, le Tucson Mountain District, s’étendant sur 82km², l’autre située à l’Est de Tucson, le Rincon Mountain District, s’étendant sur 270 km². Les deux parties sont séparées d’une cinquantaine de km par la ville de Tucson.





Temps de visite


Quelques heures pour ceux qui veulent se donner un aperçu des paysages du Sonora Desert aux alentours de Tucson, en choisissant une des deux parties du Parc de Saguaro: soit la partie la plus développée et un peu plus fréquentée de Saguaro West, soit la partie un peu plus intime et peut-être un peu plus sauvage de Saguaro East.

Pour ceux prévoyant de visiter les Old Tucson Studios ou le Sonora Desert Museum, tous deux situés près de Tucson Mountain District, il sera sans doute plus commode de visiter Saguaro West.

Pour ceux prévoyant de visiter plus en profondeur le parc, il est conseillé d'étaler ses visites plutôt en début de matin et en fin d'après-midi pour éviter au maximum les grosses chaleurs, notamment si vous y prévoyez des marches.

Deux nuits sont nécessaires à Tucson pour visiter tranquillement Saguaro National Park et les autres points d'intérêt situés dans ou autour de la ville de Tucson.




Prix d'entrée


Le prix d'entrée dans le Parc National de Saguaro est de 10$ par véhicule, ce pass étant valable 7 jours consécutifs et pour les deux parties du Parc à l'Est et à l'Ouest de Tucson.

Le pass annuel des Parcs Nationaux, America The Beautiful, 80$, est bien entendu accepté.







Météorologie




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Cartes du parc







Routes du Parc






Chaque section du Saguaro National Park est située à environ 25 km de Downtown Tucson.

  • Pour accéder à East Saguaro, se diriger vers l’Old Spanish Trail.
  • Pour accéder à West Saguaro, se diriger vers Kinney Road.


Chacune des deux sections du Parc possède sa propre route scénique, Bajada Loop à l’Ouest et Cactus Forest Drive à l’Est.

La Bajada Loop Drive débute au Visitor Center de Red Hills puis continue sur 14.4 km dans une forêt dense de cactus. De nombreux endroits permettent de s’arrêter pour prendre des photos. 9.6 km de cette boucle ne sont pas goudronnés mais restent empruntables par tout type de véhicule par temps sec.

La Cactus Forest Drive est goudronnée de part en part mais et à sens unique et parcourt 12.8 km parmi les saguaros.


Si vous avez peu de temps, voici une manière d'explorer les deux parties du Saguaro National Park en quelques heures:

Se rendre à Tucson Mountain District, c'est-à-dire Saguaro West, au Red Hills Visitor Center où vous pourrez voir les expositions sur les lieux et arpentez le Cactus Garden Trail juste à l’extérieur du Visitor Center.

Parcourez la route en voiture de 14.4 km de Bajada Loop Drive dans une forêt de saguaros et arpentez le court sentier de Valley View Overlook
Si vous êtes intéressés par les pétroglyphes indiens, parcourez le Signal Hill Petroglyph Trail.

Se diriger ensuite ver le Rincon Monuntain District, c'est-à-dire Saguaro East en traversant la ville de Tucson. S’arrêter au Visitor Center puis parcourez en voiture la boucle de 12.8 km de Cactus Forest Drive. 
Après environ 4 km sur celle-ci, vous pourrez parcourir à pieds le Cactus Forest Trail en partie et rebrousser chemin quand bon vous semble puis sur le Freeman Homestead Trail qui offre de belles vues sur les environs ainsi que l’occasion de voir les restes d'un bâtiment des premiers colons de la région.





Visites



TUCSON MOUNTAIN DISTRICT


SAGUARO WEST



Cactus Forest Trail (Boucle 250 m - Dénivelé négligeable - 10 minutes - Facile) 



Accès: Red Hills Visitor Center


Sentier avec panneaux explicatifs plat à proximité du Red Hills Visitor Center qui est une bonne introduction aux plantes et animaux de Sonora Desert.






Desert Discovery Nature Trail (800 m - Dénivelé négligeable - 25 minutes - Facile) 





Accès: Kinney Rd, 1.5 km à l'Ouest du Red Hills Visitor Center

Sentier plat avec panneaux informatifs sur les plantes et animaux du Sonora Desert. Ce sentier offre aussi des vues sur les Tucson Mountains.





Signal Hill Petroglyph Trail (400 m - Dénivelé négligeable - 15 minutes - Facile




Accès: Extrémité Nord de Signal Hill Picnic Area, sur Golden Gate Rd, 8 km eu Nord-Ouest du Red Hills Visitor Center


Le sentier suit le flanc d’une colline jusqu’à un site recouvert de pétroglyphes laissés par les Indiens Hohokam il y a 500 à 1300 ans.






Valley View Overlook Trail (2.4 km - Dénivelé négligeable - 45 minutes - Facile)



Accès: Bajada Loop Drive, 5 km au Nord du Red Hills Visitor Center.

Le sentier passe dans une forêt de cactus puis grimpe sur un promontoire d’où vous aurez des vues superbes sur le désert et les montagnes environnantes.






Hugh Norris Trail (15.6 km - Dénivelé 640 m - 4h30 - Difficile)

Accès: Bajada Loop Drive, 4 km au Nord du Red Hills Visitor Center


Sentier long et difficile s’élevant dans une forêt de cactus jusqu’à un promontoire où vous aurez des vues panoramiques. Le sentier passe à proximité de curieuses formations rocheuses ainsi que d’anciennes mines. Le sentier recommence ensuite à grimper jusqu’à Wasson Peak s’élevant à 1428 m d’altitude et duquel vous aurez de superbes vues sur Tucson et ses environs. 








King Canyon Trail (11.2 km - Dénivelé 550 m - 3h30 - Difficile)


Accès: Kinney Road, 3 km au Sud-Ouest du Red Hills Visitor Center, en face de l'Arizona Sonora Desert Museum.


Sentier passant à proximité d’anciennes mines, de forêts de cactus et offrant des vues panoramiques quand celui-ci s’élève sur la fin. Il vous mène au sommet de Wasson Peak en empruntant les derniers centaines de mètres du Hugh Norris Trail.






Sendero Esperanza Trail (10.2 km - Dénivelé 405 m - 3h30 - Difficile



Accès: Golden Gate Rd, 9.5 km au Nord-Est du Red Hills Visitor Center.

Sentier empruntant une ancienne route minière jusqu’à un promontoire d’où vous aurez des vues spectaculaires.








RINCON MOUNTAIN DISTRICT


SAGUARO EAST





Desert Ecology Trail (400 m - Dénivelé négligeable - 15 minutes - Facile)




Accès: Extrémité Est de la Mica View Picnic Area, Cactus Forest Drive. 

Sentier informatif expliquant la vie des plantes et des animaux dans le désert de Sonora.





Freeman Homestead Trail (1.6 km - Dénivelé négligeable - 35 minutes - Facile)







Accès: Route d'accès de Javelina Picnic Area à partir de la Cactus Forest Drive. 


Sentier informatif dans une forêt de cactus avec vues panoramiques. Vous pourrez aussi voir les restes d’une maison de colons datant de 1929.




Cactus Forest Trail (16 km - Dénivelé négligeable - 4h30 - Facile)





Accès: Extrémité Est de Broadway Boulevard, à l'Est de Freeman Road.


Sentier plat et sablonneux accessible en deux points de la Cactus Forest Drive. Il serpente dans une forêt de cactus, principalement saguaros mais aussi d’autres variétés de plantes.




Douglas Spring Trail (19.2 km - Dénivelé 305 m - 6h - Difficile)



Accès: Extrémité Est de Speedway Boulevard.

Sentier démarrant au pied des Rincon Mountains. Vous passerez à proximité de nombreux cactus et de formations rocheuses intéressantes jusqu'au Douglas Spring Campground. 






Tanque Verde Ridge Trail (22 km - Dénivelé 890 m - 7h - Difficile)



Accès: Javelina Picnic Area à partir de Cactus Forest Drive.

Sentier suivant une crête offrant de splendides vues. D’abord bordé de cactus, le sentier, s’élevant vous serez bientôt entourés de genévriers puis de quelques chênes jusqu'à Juniper Basin Campground.





Mon avis


15/20



Points forts:
  • La partie Ouest dont la concentration en cactus est plus importante
  • Les points de vue sur Tucson d'un côté et les Rincon Mountains de l'autre que l'on peut avoir de Saguaro East.


Points faibles
  • La chaleur extrême en été ne permettant pas de faire de grosses marches.
  • Le côté redondant des paysages de cactus saguaros même si ceux-ci sont incroyables.




Liens utiles

Site Officiel de Saguaro National Park





Sites d'intérêt à proximité


    2 commentaires:

    1. Merci pour ton site ! C'est une vrai mine d'informations pour organiser un road trip aux USA, très pratique, très bien fait.

      Vraiment, je pars bientôt en Arizona, et ton site y est pour beaucoup !

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      1. Hello Pernelle

        Sympa ton commentaire, merci beaucoup :)

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