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    Olympic National Park

    État


    Washington




    Seattle - 180 km

    Portland - 261 km

    San Francisco - 1281 km



    Logements

    Il existe 4 possibilités de logement à l'intérieur des frontières de Olympic National Park qu'il convient de réserver plusieurs mois à l'avance car la demande est forte.
    •  Le Kalaloch Lodge situé sur la Côte Pacifique, à 53 km au Nord-Ouest de Quinault et 63 km au Sud-Ouest de Hoh Rain Forest. 
    • Le Lake Crescent Lodge situé sur la rive Sud du Lake Crescent à 34 km au Nord de Sol Duc et 64 km au Nord-Ouest de Hurricane Ridge. 
    • Le Log Cabin Resort situé sur la rive Nord du Lake Crescent, à 12 km du Lake Crescent Lodge. 
    • Le Sol Duc Hot Springs Resort situé à Sol Duc.


    Vous pouvez aussi loger à l'extérieur du Parc même s'il n'y a pas de bourgade très importante autour de Olympic National Park. Il faudra dans tous les cas faire de nombreux kilomètres pour visiter les différents secteurs du Parc.
    • PORT ANGELES est idéalement située pour visiter les secteurs de Sol Duc (66 km), Elwha (18 km), Hurricane Ridge (31 km) et Deer Park (34 km). 
    • FORKS est la localité la mieux placée pour visiter toute la façade Ouest du Parc, de la Côte Pacifique (Ozette est à 86 km, Ruby Beach à 43 km, Rialto Beach à 23 km) aux forêts pluviales de Quinault (108 km) et Hoh Rain Forest (50 km). 






    Particularités



    Theodore Roosevelt a initialement créé le Olympic National Monument en 1909 puis Franklin Roosevelt l'a déclaré Parc National en 1938. En 1976, Olympic National Park est devenu une réserve  internationale de biosphère puis est rentré au patrimoine mondial en 1981.

    Olympic dispose de régions bien distinctes, le littoral Pacifique, les zones alpines et du côté Ouest des forêts pluviales. De fait, dans cette zone de l'état de Washington subsistent trois écosystèmes différents en parfait état avec des paysages exceptionnels. 

    • Le secteur côtier 
    La partie côtière le long du littoral Pacifique comporte une étroite bande de plages de sable mais aussi de rochers de 97 km de long très vite remplacée par la forêt à quelques mètres à l'intérieur des terres.
    A ce niveau, le Parc n'est pas très large, seulement quelques kilomètres sont préservés.

    La partie la plus populaire est de la bande côtière de Ozette

    C'est un secteur très photogénique, pour peu que le soleil soit de la partie, ce qui peut s'avérer compliqué. Les larges morceaux de bois charriés par les rivières, notamment la Hoh River, et qui s'échouent sur les plages, sont des sujets de premier choix pour la photographie.


    • Le secteur des forêts humides 
    La façade Ouest du Parc Olympic est entièrement recouverte de forêts pluviales tempérées parmi lesquelles la Hoh Rainforest et la Quinault Rainforest.
    Les précipitations atteignent 3800 mm par an soit 6 fois plus qu'à Paris et ce qui en fait la zone la plus humide dans la zone continentale des  États-Unis.
    Les forêts sont dominées par les conifères, pins, sapins ou thuyas géants. Des manteaux de mousse recouvrent l'écorce des arbres et se suspendent aux branches ce qui en fait là aussi des sujets de premier choix pour la photographie.



    • Le secteur montagneux et forestier des contreforts
          Au milieu du Parc se dressent les Olympic Mountains dominées par Mount Olympus qui culmine à 2428 mètres d'altitude. Celui-ci reçoit une énorme quantité de neige. De fait, le parc dispose de plusieurs glaciers dont le plus important est le Hoh Glacier qui a une longueur de près de 5 km.
          Plus on se dirige vers l'Est, moins la zone du Parc est humide, on peut ainsi voir le changement de végétation d'un côté à l'autre du Parc.
          A l'Est, le Mount Deception qui culmine à 2374 mètres domine les lieux.
          De nombreuses randonnées sont possibles dans les montagnes. 




          Temps de visite


          Deux jours entiers sont un minimum pour faire au moins le secteur de Hurricane Ridge ainsi que la Côte Pacifique, au minimum Ruby Beach, et la forêt pluviale de Hoh Rain Forest.

          Pour ceux souhaitant visiter d'autres secteurs, ou approfondir d'autres notamment la côte Pacifique, ou encore faire des randonnées, on peut passer 5 jours à arpenter le Parc National de Olympic sans s'y ennuyer.




          Prix d'entrée

          Le prix d'entrée dans le Parc National  est de 20$ par véhicule, ce pass étant valable 7 jours consécutifs.

          Le pass annuel des Parcs Nationaux, America The Beautiful, 80$, est accepté.





          Météorologie


          Moyennes à Port Angeles (en °C)

          MOIS
          JAN
          FEV
          MAR
          AVR
          MAI
          JUIN
          JUIL
          AOÛT
          SEP
          OCT
          NOV
          DEC
          MIN
          1.3
          1.9
          2.9
          4.4
          7.2
          9.5
          10.9
          11.2
          9.4
          6.3
          3.4
          1.7
          MAX
          7.6
          8.9
          10.8
          13.2
          16
          18.2
          20.4
          20.6
          19.1
          14.3
          10
          7.7



          Moyennes à Forks (Hoh Rain Forest) (en °C)

          MOIS
          JAN
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          JUIL
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          SEP
          OCT
          NOV
          DEC
          MIN
          1.8
          1.4
          2.3
          3.5
          6.1
          8.6
          10.2
          10.4
          8.6
          5.9
          3.3
          1.1
          MAX
          7.7
          9.7
          11.6
          14.5
          17.4
          19.6
          22.4
          23
          20.9
          15.1
          9.6
          6.8

          Plus de 3000 mm de précipitations annuelles soit 5 fois plus qu'à Paris !


          Find more about Weather in Forks, WA






          Cartes du Parc


          Carte - Wilderness Olympic National Park 

          Carte & Brochure - Deer Park 

          Carte & Brochure - Dosewallips

          Carte & Brochure - Elwha

          Carte & Brochure - Heart O'The Hills

          Carte & Brochure - Hoh Rain Forest

          Carte & Brochure - Hurricane Ridge

          Carte & Brochure - Kalaloch

          Carte & Brochure - Lake Crescent

          Carte & Brochure - Mora

          Carte & Brochure - Ozette

          Carte & Brochure - Park Headquarter Port Angeles 

          Carte & Brochure - Queets Valley

          Carte & Brochure - Quinault

          Carte & Brochure - Sol Duc

          Carte & Brochure - Staircase





          Routes du Parc



          Voici quelques distances (en km) entre différents lieux d'intérêt du Parc Olympic



          Elwha
          Hoh Rain Forest
          Hurricane Ridge
          Ruby Beach
            Quinault
          Staircase
          Sol Duc Valley
          Elwha
          __
          1264511918415751
          Hoh Rain Forest
          126
          __
          17851116283114
          Hurricane Ridge
          45178
          __
          16322817195
          Ruby Beach
          11951163
          __
          65245107
          Quinault
          18411622865
          __
          185172
          Staircase
          157283171245185
          __
          208
          Sol Duc Valley
          5111495107172208
          __


          Pour connaître l'état des routes, téléchargez ce document - Routes Olympic

          Pour connaître l'accessibilité des routes en temps réel, cliquez ici - Accessibilité Olympic




          Visites






          Montagnes

          Elwha Valley






          Elwha Valley est une vallée dans le Parc National de Olympic le long de la Elwha River qui s'écoule jusqu'au Détroit de Juan de Fuca plus au Nord.


          Madison Falls Trail (0.35 km - Dénivelé négligeable - 10 minutes - Facile)

          Accès: En venant de Port Angeles, le début du sentier est sur la gauche juste avant la cahute d'entrée du Parc National.

          Sentier revêtu jusqu'à une petite chute d'eau de 18 mètres sur la Elwha River.





          Cascade Rock Trail (6.8 km - Dénivelé 390 m - 2h30 - Modéré)



          Accès: Camping d'Elwah, derrière les abris de pique-nique



          Grimpette dans la forêt jusqu'à une ligne de crête offrant des vues sur la vallée.





          Smokey Hill Trail (1.6 km - Dénivelé 125 m - 45 minutes - Modéré)

          Accès: Pau après le camping d'Elwha, prendre sur la gauche la piste de Whiskey Bend, peu avant son terminus le sentier sera sur la droite. 

          Descente abrupte jusqu'au bord de la Elwha River au-dessus d'un ancien lac, Miller Lake






          Hurricane Ridge







          Hurricane Ridge est une zone montagneuse à environ 1500 mètres d'altitude dans Olympic National Park, accessible au Sud de Port Angeles. 





          Cirque Rim Trail (1.6 km - Dénivelé négligeable - 30 minutes - Facile) 




          Accès: Parking du Visitor Center de Hurricane Ridge 

          Sentier revêtu qui longe la crête et offrant des vues sur Port Angeles et le Détroit de Juan de Fuca par beau temps. 




          Big Meadow Trail (0.8 km - Dénivelé négligeable - 15 minutes - Facile) 


          AccèsParking du Visitor Center de Hurricane Ridge

          Sentier revêtu à travers les prairies du plateau de Hurricane Ridge et offrant des vues sur la chaîne Olympic.




          High Ridge (Boucle 0.8 km - Dénivelé 70 m - 20 minutes - Facile) 


          AccèsParking du Visitor Center de Hurricane Ridge

          Le sentier grimpe jusqu'à une vue à 360° à Sunrise Point sur Port Angeles, le Détroit de Juan de Fuca ainsi que sur la chaîne Olympic.




          Klahhane Ridge (12.2 km - Dénivelé 320 m - 4h15 - Modéré) 



          AccèsParking du Visitor Center de Hurricane Ridge

          Sentier jusqu'à un promontoire offrant des vues grandioses des montagnes à la mer. Tout le sentier est très scénique. A ne pas manquer pour les randonneurs.




          Hurricane Hill Trail (5.2 km - Dénivelé 220 m - 2h - Modéré)




          Accès: Parking de Hurricane Hill Trail à l'extrémité de la Hurricane Hill Road

          Sentier revêtu grimpant jusqu'à un point de vue offrant des paysages des sommets enneigés de la chaîne Olympic jusqu'à l'océan au Nord de Port Angeles. 





          Deer Park




          La Deer Park Road est une route en cul de sac qui permet d'accéder en secteur de Deer Park. D'une longueur de 29 km, les 14 derniers kilomètres ne sont pas goudronnés mais sont en général empruntables par tout véhicule sauf les camping-cars.


          Rainshadow Loop (0.8 km - Dénivelé 60 m - 20 minutes - Facile)

          Accès:  Parking à l'extrémité de la Deer Park Road

          Sentier grimpant au sommet de la Blue Mountain. Cette boucle offre des vues panoramiques sur les montagnes et les plaines en direction de l'océan.






          Lake Crescent





          Crescent Lake est un lac profond, jusqu'à près de 200 mètres de profondeur, entièrement situé à l'intérieur des frontières du Parc National Olympic à environ 27 km à l'Ouest de Port Angeles sur la route 101.

          Crescent Lake est réputé pour ses eaux bleues d'une clarté exceptionnelle causée par un manque d'azote dans l'eau ce qui inhibe la croissance des algues.

          Le Crescent Lake a été formé par les glaciers qui ont sculpté une profonde vallée lors de la dernière période glaciaire.






          Moments In Time Nature Trail (Boucle 1 km - Dénivelé négligeable - 25 minutes - Facile)

          Accès:  Barnes Point Rd

          Sentier dans la forêt jusqu'aux rives du Lake Crescent puis revenant en boucle à son point de départ. Il est aussi possible de commencer la balade au Lake Crescent Lodge. 




          Marymere Falls (3.1 km - Dénivelé 150 m - 1h45 - Facile)

          Accès: Storm King Ranger Station 

          Marche dans la forêt jusqu'à une chute d'eau qui s'élance de 27 mètres. 




          Mount Storm King Trail (6.4 km - Dénivelé 610 m - 3h - Difficile)

          Accès: Même accès que pour le Marymere Falls Trail - Storm King Ranger Station

          Le début de la randonnée emprunte le chemin qui mène aux Marymere Falls puis s'en écarte en bifurquant à gauche. 
          L'ascension du Mount Storm qui s'élève à 731 mètres d'altitude, permet d'avoir une vue superbe d'ensemble sur une partie du Lake Crescent et ses eaux bleues.





          Pyramid Peak Trail (11.2 km - Dénivelé 800 m - 5h - Difficile)

          Accès: Prendre au Nord du Lac, la Camp David Jr Rd (North Shore Rd) et la suivre sur 5 km jusqu'à un petit parking à proximité de l'aire de pique nique de North Shore

          Ce sentier permet de grimper jusqu'à un sommet qui était utilisé comme zone de surveillance pendant la Deuxième Guerre Mondiale.
          Culminant à 941 mètres d'altitude, le Pyramid Peak permet d'avoir une vue sur une grande partir du Lake Crescent mais aussi sur le petit lac Sutherland et le Détroit de Juan de Fuca. 






          Staircase





          Staircase est situé dans le coin Nord-Est du Parc National Olympic à 2 heures de route de Port Angeles et 1 heure de Olympia. 

          L'accès se fait par une piste non goudronnée.

          La zone contient quelques sentiers de randonnée le long de la rivière Skokomish. 




          Shady Lane Nature Trail (3 km - Dénivelé négligeable - 1h - Facile)

          Accès: Staircase Ranger Station, extrémité Sud du parking

          Randonnée au milieu d'arbres géants le long de la Skokomish River, notamment cèdres et sapins. Il y a de grandes probabilités d'y rencontrer de la vie animale, notamment des wapitis.






          Staircase Rapids Loop (Boucle 6.4 km - Dénivelé 60 m - 2h15 - Facile)

          Accès: Staircase Ranger Station, près du camping

          Le sentier longe la rivière Skokomish en passant plusieurs cascades. Peu après le début de la randonnée, il est possible d'aller voir un cèdre géant tombé lors d'une tempête à la fin des années 90 à une courte distance du chemin principal sur la gauche. 





          Sol Duc Valley



          Vallée creusée par la rivière Sol Duc et qui comprend un complexe hôtelier proposant des sources et bains à remous.
          De nombreuses randonnées sont possibles dans le secteur.


          Ancient Groves Nature Trail (Boucle 1 km - Dénivelé négligeable - 20 minutes - Facile) 

          Accès: Sol Duc Road, 15 km après l'intersection avec la route 101, parking en bord de route.

          Boucle à travers une forêt avec des spécimen de vieux arbres le long de la Sol Duc River.




          Sol Duc Falls (Boucle 2.6 km - Dénivelé 60 m - 50 minutes - Facile) 

          Accès: Parking à l'extrémité de la Sol Duc Rd, après avoir dépassé la guérite des Rangers, le Resort et le camping.

          Marche dans une vieille forêt jusqu'à une petite cascade sur la Sol Duc River.




          Lover's Lane Loop (1.3 km - Dénivelé négligeable - 25 minutes - Facile) 

          Accès: Sol Duc Hot Springs Resort

          Sentier le long de la Sol Duc River reliant le Sol Duc Hot Springs Resort au sentier des Sol Duc Falls. Il est possible d'accéder aux cascades de Sol Duc en laissant sa voiture au Resort et en couplant Lover's Lane au sentier décrit plus haut.




          Mink Lake (8.3 km - Dénivelé 460 m - 2h45 - Modéré) 

          Accès: Sol Duc Hot Springs Resort

          Montée à travers une forêt dense jusqu'à un petit lac. 







          Forêts Humides 

          Hoh Rain Forest





          Hoh Rain Forest est une forêt pluviale, parmi les plus étendues des Etats-Unis à l'Ouest du Parc National de Olympic et qui s'étend le long de la Hoh River.
          On y rencontre des épicéas, certains atteignant près de 100 mètres de haut et 7 mètres de diamètre, mais aussi des sapins de Douglas, des thuyas, des érables, des aulnes et des peupliers.
          Mais ce qui fait la spécificité de cette forêt, ce sont les lichens et les mousses en raison des conditions extrêmement humides qui y règnent.

          Côté faune, on peut y rencontrer des cerfs, des wapitis, ratons laveurs, rainettes, limaces dont la fameuse "banana slug", chouettes, mais aussi lynx, ours noirs et plus rarement couguars.






          Hall Of Mosses Trail (Boucle 1.2 km - Dénivelé 30 m - 25 minutes - Facile)




          Accès: Parking du Visitor Center de Hoh Rain Forest 

          Boucle dans la forêt permettant de voir les mousses, lichens et fougères.


          Spruce Nature Trail (Boucle 1.5 km - Dénivelé 30 m - 30 minutes - Facile) 

          AccèsParking du Visitor Center de Hoh Rain Forest

          Boucle dans la forêt permettant de voir les mousses, lichens et fougères et qui s'approche de la Hoh River avant de revenir au niveau du Visitor Center.





          Quinault Rain Forest





          Quinault est une forêt pluviale tempérée située au Sud-Ouest du Parc National Olympic. Elle est située dans la vallée formée par la rivière Quinault et le Lac du même nom. 
          Cette partie du Parc comprend les plus grands arbres au monde en dehors de la Californie et de la Nouvelle-Zélande. On y trouve notamment les plus gros spécimen de cèdres et d'épicéas mais aussi parmi les plus grands sapins.


          Maple Glade Trail (Boucle 0.8 km - Dénivelé négligeable - 20 minutes - Facile)





          Accès: Station des Rangers de Quinault au niveau du pont

          Sentier à travers une forêt d'érables recouverts de mousses et lichens.



          Cascading Terraces Trail (Boucle 1.6 km - Dénivelé négligeable - 30 minutes - Facile)


          Accès: Camping de Graves Creek

          Boucle à travers la forêt le long de la rivière Quinault.



          Irely Lake  (3.4 km - Dénivelé 30 m - 1h - Facile)


          Accès: 400 m avant le parking de North Fork

          Le sentier grimpe légèrement dans la forêt jusqu'à un petit lac 




          Kestner Homestead Trail  (Boucle 1.9 km - Dénivelé négligeable - 40 minutes - Facile)


          Accès: Station des Rangers de la Quinault Rain Forest 

          Sentier informatif permettant d'en apprendre plus sur la vie des pionniers de la région





          Côte Pacifique




          Kalaloch - Mora




          Le secteur de Kalaloch offre aux visiteurs une grande variété de paysages costaux, des plages de sable fin aux falaises et éperons rocheux.






          Kalaloch Nature Trail (Boucle 1.6 km - Dénivelé négligeable - 30 minutes - Facile) 

          Accès: En face du camping de Kalaloch

          Cette boucle permet de se balader dans une forêt costale.





          Beach Four (0.4 km - Dénivelé 30 m - Durée Variable - Facile) 

          Accès: Sur la route 101, 4.3 km au Nord du Kalaloch Campground

          Du parking, un sentier descend en suivant le cours d'un petit ruisseau. Après 200 mètres, on atteint la plage sur laquelle on peut marcher en direction du Nord ou du Sud sur plusieurs kilomètres. Attention cependant de ne pas vous laisser piéger par la marée !





          Ruby Beach (0.8 km - Dénivelé 30 m - Durée Variable - Facile) 

          AccèsSur la route 101, 11 km au Nord du Kalaloch Campground, tourner à gauche sur la petite route qui mène au parking.



          Du parking le sentier descend dans la forêt jusqu'au niveau de la plage. Des blocs rocheux, certains d'une cinquantaine de mètres, jaillissent de l'eau ou du sable et en font un excellent sujet photographique. 
          Vous pouvez choisir de marcher sur la plage vers le Sud en direction de Beach 6 ou bien vers le Nord pour atteindre 5 km après l'embouchure de la Hoh River.
          Attention cependant de ne pas vous laisser piéger par la marée !






              Rialto Beach (De aucun à 5 km - Dénivelé négligeable - Durée Variable - Facile à Modéré) 

          Accès: De Forks, aller en direction du Nord sur la route 101 puis tourner à gauche sur la route 110 puis à droite la Mora Road que vous suivez jusqu'au bout (GPS N 47°55'14.1" - W 124°38'15.5")

          On peut se contenter de Rialto Beach et une marche plus ou moins longue sur la plage à la randonnée jusqu'à Hole In The Wall qui est une très belle arche naturelle en vous dirigeant vers le Nord. Vous aurez alors approximativement 5 km aller retour de randonnée.
          Attention cependant de ne pas vous laisser piéger par la marée !




          First, Second & Third Beach 




          AccèsDe Forks, aller en direction du Nord sur la route 101 puis tourner à gauche sur la route 110 puis à gauche sur La Push Rd que vous suivez pendant 8 km jusqu'aux départs des sentiers sur votre gauche.

          Les plages First, Second et Third, bien qu'à côté, ne peuvent pas être visitées d'un seul bloc à cause des collines bloquant l'accès.

          L'accès à First Beach est le plus simple car il ne requiert pratiquement pas d'effort, le parking étant tout à côté de la plage.
          Accès : N 47°54'17.4" - W 124°37'54.0"


          L'accès à Second Beach requiert un aller retour de 6.4 km avec un dénivelé de 110 m, des trois plages, c'est celle dont l'accès est le moins aisé.
          Accès : N 47°53'53.5" - W 124°37'25.6"




          L'accès à Third Beach requiert un aller retour de 3.8 km avec une descente dans la forêt avant d'accéder à la plage et un dénivelé inférieur à 100 mètres.
          Accès : N 47°53'26.3" - W 124°35'57.1"








          Lake Ozette





          Ozette est le plus grand lac entièrement naturel de l'état de Washington avec 12.8 km de long pour 4.8 km de large. 



          Cap Alava Trail (10 km - Dénivelé 40 m - 4h - Modéré) 

          Accès: A partir de Port Angeles, se diriger vers l'Ouest sur la route 101 sur environ 7 km puis tourner à droite sur la route 112 et la suivre pendant 61 km. Tourner à droite pour rester sur la 112 en direction de Neah Bay sur 17 km puis à gauche sur Ozette Road qu'il faut continuer à suivre pendant 34 km jusqu'au parking et à la Ranger Station.

          Sentier sur des pontons à travers les prairies et des forêts jusqu'à une plage avec d'énormes rochers très photogéniques.

          Il est possible de faire une boucle complète au lieu de revenir sur ses pas, logeant la côte et passant par Sand Point avant de revenir au parking de la Ranger Station. La totalité de la boucle faisant alors 15 km et prenant environ 6h.

          Sand Point Trail (9.6 km - Dénivelé 40 m - 4h - Modéré) 


          AccèsA partir de Port Angeles, se diriger vers l'Ouest sur la route 101 sur environ 7 km puis tourner à droite sur la route 112 et la suivre pendant 61 km. Tourner à droite pour rester sur la 112 en direction de Neah Bay sur 17 km puis à gauche sur Ozette Road qu'il faut continuer à suivre pendant 34 km jusqu'au parking et à la Ranger Station.

          Sentier sur des pontons à travers les prairies et des forêts jusqu'à une plage de sable fin. Il est possible de combiner cette visite avec Cape Alava en une boucle de 15 km.

          Attention cependant de ne pas vous laisser piéger par la marée !






          Mon avis


          16/20



          Points forts:
          • Une variété de paysages exceptionnelle !
          • Finalement et bizarrement, assez peu de monde aux divers endroits visités.
          • La forêt humide.
          • Les paysages rocheux de la côte.

          Points faibles
          • La météo souvent grise et brumeuse mais cela n'affecte pas la visite de la forêt humide. Par contre, pour la côte, cela peut être plus embêtant.
          • Des sites distants et reliés par des routes peu roulantes et non directes. Pas vraiment un problème si on en est conscients avant sa visite !





          Liens utiles

          Site Officiel de Olympic National Park




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