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    Great Sand Dunes National Park

    État


    COLORADO





     360 km de Denver

     371 km de Albuquerque

     869 km de Salt Lake City

    970 km de Phoenix


    Logements


    Il y a un logement à l'entrée de Great Sand Dunes: le Great Sand Dunes Lodge dont toutes les chambres sont avec vue sur les dunes, impeccable pour le lever et le coucher du soleil.




    Pour loger à moindre coût à proximité de commerces et restaurants il faut loger à:

    ALAMOSA située à 49 km du Parc de Great Sand Dunes

    Nombreux motels, hôtels, commerces et restaurants.

    Particularités 




    Ce parc contient les dunes les plus hautes d'Amérique du Nord, 210 m. Il s'étend sur 343 km² mais les dunes ne couvrent pas toute la surface du parc dominée également par des plateaux humides où la faune abonde ainsi que des hautes montagnes et des Lacs Alpins de la chaîne de Sangre De Cristo.

    Les dunes ont été formées grâce aux dépôts du Rio Grande et de ses affluents. La configuration des lieux fait que tout le sable se dépose dans cette région.





    Temps de visite

    Compter une demi-journée pour visiter ce parc et faire une petite marche dans les dunes. Préférer les visites en fin d'après-midi et en début de matinée. Idéalement une nuit sur place avec visites en fin d'après-midi et le matin. On pourra aussi arpenter un sentier avec vue sur les dunes.

    Pour ceux qui veulent sortir des sentiers battus en gravissant les sommets voisins, il faudra prévoir une nuit ou plus en tente. Il faut obtenir un permis.





    Période optimale de visite

    De mai à septembre. 

    Inconvénients des mois de juillet et août : météo pouvant être très orageuse et ventée.





    Prix d'entrée 

    Le prix d'entrée est de 3$ par personne.

    Il s'agit d'un Parc National donc de ce fait le Pass des Parcs Nationaux "America The Beautiful", 80$, valable 1 an, est accepté ici.





    Météorologie



    Mois Jan Fev Mar Avr Mai Juin Juil Aoû Sep Oct Nov Dec Annuel
    Record Max °C 19 17 22 26 32 36 34 32 31 27 19 16 36
    Moyenne Max °C 1.7 4 8.2 13.5 19 24.8 27.1 25.5 21.9 15.8 7.5 2.4 14.3












    Moyenne Min °C −12.3 −10.1 −6.1 −2.2 2.7 7.3 10.3 9.2 5.4) −0.2) −6.6) −11.5) −1.2)
    Record Min °C −32) −30) −23) −21) −9) −4) −1) 1) −6 −17 −24 −28 −32
    Précipitations en mm 11.2 19.4 19.6 22.6 27.7 21.8 45.5 50.8 31 21.8 12.4 9.1 282.7
    Chutes de Neige en cm 17.3 13.5 21.1 14.5 3.6 0 0 0
    6.6 11.9 14.2 102.9



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    Carte du parc 


    Balades 


    Les Dunes (Selon envie - Modéré - prévoir 1h30 aller retour jusqu'à High Dune)





    Accès: De suite après le Visitor Center, tourner à gauche sur la route qui mène au parking des Dunes.

    Le champ de dunes fait 78 km². On peut s'y balader à son gré. Ne pas hésiter à escalader les plus hautes dunes afin d'avoir une vue d'ensemble sur le parc.

    High Dune haute de 198 m est la dune qui nous semble la plus haute vu du parking (mais ce n'est pas le cas en réalité), beaucoup de visiteurs souhaitent l'escalader, mais des autres autour vous aurez une aussi belle vue et moins de monde.

    La plus haute Dune du Parc, 229 m de haut. De High Dune, il faudra marcher 1.6 km dans le sable pour l'atteindre.

    C'est LA balade à faire lorsqu'on visite le Parc et que l'on est pressé par le temps.

    Randonner dans les dunes peut être aussi plaisant les nuits de pleine lune.

    Lorsqu'il a récemment plu, entre le parking et les premières dunes s'écoule Medano Creek.





    Dune Overlook (3.2 km - 1h20 - Modéré)





    Accès: Loop 2 du Camping au fond de la Scenic Drive du Parc. Petit parking juste en face du début du sentier qui emprunte le début de "Sand Ramp Trail" 

    Ce sentier permet de grimper jusqu'à un point de vue dominant les dunes. Le sentier se situe la plupart du temps dans une forêt de genévriers. 





    Visitor Center Trail (0.6 km - 20 minutes - Facile)





    Accès: Visitor Center

    Ce sentier en boucle montre des panneaux explicatifs sur l’histoire humaine des lieux et la faune.  Vue sur les dunes. 





    Montville Nature Trail (0.8 km - 20 minutes - Facile)


    Accès: Parking sur le droite juste après le Visitor Center


    Ce sentier ombragé, plaisant les journées chaudes, suit le cours de Mosca Creek et donne des points de vue impressionnants sur le champ de dunes.





    Wellington Ditch Trail (3.2 km - 1h - Facile)

    Accès: Parking sur le droite juste après le Visitor Center

    Ce sentier plat offre d’excellentes vues sur le champ de dunes. Une partie du chemin suit un canal d’irrigation construit en 1920 par le colon Wellington. 




    Pinon Flats Trail Trail (2.4 km - 40 minutes - Facile)

    Accès: Dunes Parking ou le Camping 

           Ce sentier permet de connecter le Campground au Dune Parking.




    Medano Creek & Castle Creek (7.8 km - 2h30 - Modéré)



    Accès: Dunes Parking

    Sentier qui suit Medano Creek en direction du Nord. 







    Mon avis

    18/20



    Points forts:
    • Un paysage exceptionnel entre dunes de sable, hautes montagnes (enneigées de l'automne au printemps) et vastes plateaux.
    • Le coucher et lever du soleil sont des moments à privilégier.

    Point faible
    • Une fréquentation qui peut être forte au pied des dunes et jusqu'à High Dune, notamment les weekends.
    • Attention au vent ! C'est une région assez ventée, notamment au sommet des dunes. Protégez vos yeux et les appareils photos. 




    Liens utiles

    Site Officiel de Great Sand Dunes National Park



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