Mount Saint Helens National Volcanic Monument


État


WASHINGTON 




Portland - 105 km

Seattle - 280 km






Particularités

Nommé ainsi en 1792 par le Capitaine George Vancouver pour son ami le Baron Saint Helens.

Mount Saint Helens était réputé comme le pic le plus parfait de la chaîne des Cascades : un cône recouvert de neige entouré d’une végétation luxuriante.

Tout ceci a pris fin le 18 Mai 1980 quand il est entré en éruption provocant l’explosion la plus violente de l’ère moderne. L’explosion a soufflé tout un pan de montagne et a raccourci le sommet de 396 m causant le plus grand glissement de terrain de l’histoire moderne.

L’explosion volcanique a été estimée à 1040 km/h avec une température de 425°C. Elle a envoyé 540 millions de tonnes de poussière dans l’atmosphère jusqu’à 25 km d’altitude. La poussière s’est étendue sur 5700 km et a été mesurée aussi loin que Denver.

A l’automne 2004 le volcan s’est à nouveau réveillé et le dôme à l’intérieur du cratère s’est de nouveau mis à se soulever. Des fumerolles étaient visibles au-dessus du volcan. Des parties du Parc ont été fermées au public. Depuis 2009 le volcan est à nouveau endormi.









Accès







Accessible par trois routes différentes :

1.       La principale avec accès au plus grand Visitor center : Washington 504 ou Spirit Lake Highway qui va vers l’Est à la sortie de l’Interstates 5 à Castle Rock.

2.       La partie Sud du Parc qui est accessible via Washington 503 à partir de la sortie de l’Interstates 5 à Woodland.

3.       La partie Est du Parc qui est accessible à partir de l’US 12 en prenant la sortie 68 de l’Interstates 5. 

Le parc est divisé en 3 zones bien distinctes et pour atteindre ces zones il faut beaucoup rouler ! En effet, aucune route ne traverse le parc ! Prévoyez donc vos visites en conséquence.



  •  Mount Saint Helens – Partie Ouest



La meilleure façon de commencer à explorer le Parc est de rentrer dans le Visitor Center At Silver Lake situé à Silver Lake 5 miles à l’Est de Castle Rock sur Washington 504.

Si vous continuez à l’Est de ce Visitor Center, vous arriverez (mile 27) au Hoffstadt Bluffs Visitor Center où vous aurez déjà de belles vues.

Quelques miles plus loin (mile 33), vous arriverez au Mount Saint Helens Learning Visitor Center où vous pouvez visionner une courte vidéo sur l’éruption. Vous pourrez peut être voir à proximité du Visitor Center des cerfs sur les bords de la Toutle River.


A l’extrémité Est de la Washington 504, vous parvenez finalement au Johnston Ridge Observatory où vous aurez des vues superbes sur le Mount Saint Helens (ouvert de 10h à 18h tous les jours).

Si vous voulez randonner, un des meilleurs plans de ce côté-ci du Parc est d’emprunter le Boundary Ridge Trail qui continue à l’Est du Visitor Center avec des vues sur la zone volcanique tout le long du sentier. Ce sentier mène quelques miles à l’intérieur du Monument mais vous pouvez rebrousser chemin quand vous voulez.



  • Mount Saint Helens – Partie Est





Pour une perspective différente sur les environs dévastés par l’éruption volcanique, contourner le Parc en voiture par la façade Est puis prendre la route qui mène à Windy Ridge.

Bien que cela prenne environ 2h pour aller de ce côté-ci du volcan, vous serez récompensés par de superbes vues, de meilleures opportunités de balades et moins de monde.

Afin d’accéder à cette face Est du volcan, prendre l’US 12 direction Est à la sortie 68 de l’Interstates 5. A Randle, prendre vers le Sud la Forest Road 25 puis la Forest Road 99 qui mène à Windy Ridge.

Cette route traverse des paysages d’arbres soufflés par l’explosion du volcan. Petit à petit la vie reprend cependant le dessus.

Au point de vue de Windy Ridge, les visiteurs ont la meilleure vue sur le cratère. Un escalier monte sur un promontoire qui permet d’avoir encore de meilleures vues que du parking.

En-dessous de Windy Ridge s’étend Spirit Lake qui était alors une des destinations les plus prisées de la chaîne des Cascades en été.

Harmony Trail est une balade de 1 mile qui permet d’aller au bord du Lac. C’est une balade qui vaut  vraiment le coup avec un dénivelé au retour (montée) de 183 m.




  • Mount Saint Helens – Partie Sud



La partie Sud du Parc est la moins affectée par l’éruption de 1980. Mais la région offre de superbes balades et deux curiosités volcaniques.

Ape Cave est un tube de lave, le 3ème plus long d'Amérique du Nord, 2 miles, formé il y a 1900 ans.
Vous pouvez prendre un tour guidé ou louer une lanterne (5$) pour explorer le tube par vos propres moyens au Ape’s Headquarters (ouvert de 10h à 17h).

Lava Canyon Trail est le chemin le plus fascinant de la façade Sud du Parc. Il suit un canyon qui a été recouvert de la coulée de boue qui a eu lieu après l’éruption.

La route qui mène à la façade Sud du Monument est la Washington 503. 





Logements

Il n'y a pas de logement à l'intérieur du Parc. Les logements sont même situés très loin de chaque entrée du parc (Est, Ouest ou Sud). La partie la moins isolée étant la partie ouest, donc la plus visitée mais aussi celle ayant un Visitor Center et une salle de projection.


  • RANDLE : Bien placé pour visiter la partie Est du Parc

  • CASTLE ROCK : Bien placé pour visiter la partie Ouest du Parc, celle du Visitor Center


  • KELSO : Bien placé pour visiter la partie Ouest du Parc, avec la localité de LONGVIEW  voisine c'est la zone la plus urbanisée et riche en hôtels des environs. 


  • WOODLAND : C'est la localité que j'avais choisi car je souhaitais visiter les 3 parties du Parc. C'est la localité qui me semblait la mieux placée sur un Roadtrip entre Mount Rainier et Portland, pour cela. Située au Sud Ouest du Parc de Saint Helens.




Temps de visite

Il faut bien prendre en compte les temps de route entre les différents secteurs du parc qui sont importants, les vitesses y sont limitées et les miles conséquents. Par exemple :

  • 200 km et 3h de route pour relier Johnston Observatory à l'Ouest et Lava Canyon au Sud
  • 210 km et 4h de route pour relier Johnston Observatory à l'Ouest et Windy Ridge à l'Est
  • 100 km et 2h de route pour relier Windy Ridge et Lava Canyon


Temps de conduite moyen



Temps de Conduite en heures-minutes Ape
Cave
Cougar Lava
Canyon
Pine
Creek
Windy
Ridge
Woods
Creek
Randle Mount
St. Helens
VC
Coldwater
Ridge VC
Johnston
Ridge VC
Ape Cave -- 0:15 0:15 0:30 1:45 1:30 1:45 1:30 2:30 2:45
Cougar 0:15 -- 0:30 0:30 1:45 1:30 1:45 1:15 2:15 2:30
Lava Canyon 0:15 0:30 -- 0:45 2:00 1:45 2:15 1:45 2:45 3:00
Pine Creek 0:30 0:30 0:45 -- 1:15 1:00 1:15 1:45 2:45 3:00
Climber's Bivouac 0:15 0:30 0:30 0:45 2:00 1:45 2:00 1:45 2:45 3:00
Windy Ridge 1:45 1:45 2:00 1:15 -- 1:00 1:15 2:45 3:4 4:00
Woods Creek 1:30 1:30 1:45 1:00 1:00 -- 0:15 1:45 2:45 3:00
Randle 1:45 1:45 2:15 1:15 1:15 0:15 -- 1:30 2:30 2:45
Mount St. Helens V.C. 1:30 1:15 1:45 1:45 2:45 1:45 1:30 -- 1:00 1:15
Coldwater Ridge V.C. 2:30 2:15 2:45 2:45 3:45 2:45 2:30 1:00 -- 0:15
Johnston Ridge V.C. 2:45 2:30 3:00 3:00 4:00 3:00 2:45 1:15 0:15 --
Portland 1:30 1:15 1:45 1:45 3:00 2:45 2:30 1:15 2:15 2:30
Seattle 3:30 3:15 3:45 3:45 3:45 2:45 2:30 2:00 3:00 3:15
Carson 1:30 1:30 1:45 1:00 2:15 2:00 2:15 2:45 3:45 4:00
Woodland 1:00 0:45 1:15 1:15 2:30 2:15 2:30 0:45 1:45 2:00
Mt. Rainier N.P 2:45 2:45 3:00 2:15 2:15 1:15 1:00 2:30 3:30 3:45


Il faut donc compter une demi-journée par secteur. Si vous choisissez de visiter qu'une seule partie du Mount Saint Helens, compter donc une bonne demi-journée.

Pour ceux qui ne souhaitent visiter qu'une partie du Parc, votre choix doit se porter entre la partie Est et la partie Ouest.




Période optimale de visite

Juin à septembre

Inconvénients des mois de juillet et août : affluence





Prix d'entrée


Le Pass pour le Parc, valable la journée coûte 8$ par personne.

Le Pass annuel America The Beautiful, 80$ (valable un an pour tous les parcs et monuments nationaux), est valide.





Météorologie



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MoisJanFebMarAprMayJunJulAugSepOctNovDecYear
Record Max  (°C)162126333840424040332116
Moyenne Max (°C)79121519222727241710716
Moyenne Min (°C)22348101212117416
Record Min (°C)-13-15-9-2-21131-2-11-17
Precipitation  (mm)4323413132311371043242982314744402875






Cartes du parc


Visites



SECTEUR OUEST


Il s'agit du secteur comprenant le Visitor Center avec exposition et diffusion d'un film régulièrement avec audioguide (en français !) retraçant l'histoire du Mount Saint Helens. Prévoir une heure pour visionner le film et parcourir le Visitor Center.

Tout autour du Visitor Center, de nombreux points de vue sur le volcan et sa plaine sont aménagés. Ils sont très facilement accessibles. 



Harry's Ridge Trail (12.5 km - Dénivelé total 240 m - 4h - Modéré) 





Accès: extrémité Nord Est du parking du Visitor Center de Johnston Ridge

Note: les premiers kilomètres de la randonnée offrent déjà des vues spectaculaires. On peut faire demi-tour dès que l'on veut, donc ne pas se laisser impressionner par la distance mentionnée ci-dessus.

Le chemin est d'abord pavé sur les premiers 400 mètres puis en terre mais sans difficulté majeure. Le sentier offre des vues majestueuses sur le Mount Saint Helens au Sud, Coldwater Peak au Nord et Harry's Ridge à l'Est.

Après 3.7 km on arrive à une jonction, continuer tout droit, l'autre branche menant à Windy Ridge (secteur Est du Parc accessible via une route).

Vous aurez alors des vues spectaculaires sur Spirit Lake et plus loin le Mount Adams, lui aussi un volcan, à l'Est.

Harry's Ridge fût un secteur totalement dévasté durant l'éruption de 1980.





SECTEUR EST


Une route en cul de sac permet d'accéder à cette partie du parc. Nombreux points de vue et balades. Moins fréquenté que le secteur Ouest hormis Windy Ridge, le dernier point de vue.


Meta Lake (1 km - dénivelé négligeable - 30 minutes - Facile)





Accès: Parking indiqué sur la Forest Road 99, à environ 14 km de la jonction avec la Forest Road 25.

Marche sur un ponton en bois avec panneaux explicatifs sur le reboisement naturel des lieux depuis l'éruption de 1980 ainsi que le rôle des animaux, mammifères, insectes et poissons.
On aboutit à un beau petit lac.




Independence Pass & Spirit Lake Overlook (8 km - dénivelé 120 m - 2h30 - Modéré) 





Accès: Parking indiqué sur la Forest Road 99, à environ 19 km de la jonction avec la Forest Road 25.

Note: On peut juste choisir de faire la randonnée en partie et rebrousser chemin lorsque bon nous semble. Après quelques centaines de mètres seulement on a déjà des vues grandioses sur le Mount Saint Helens et Spirit Lake.

Le sentier commence tout en montée mais on arrive bien vite à flanc de falaise où les vues sont majestueuses. Après 1.6 km on arrive à une jonction, prendre à gauche vers Independence Pass où le sentier recommence à grimper graduellement mais sans difficulté.
Par temps clair on peut même voir jusqu'au Mount Hood, aussi un volcan, du côté de Portland dans l'Oregon.
Retour par le même chemin.




Harmony Trail (3.2 km - Dénivelé 150 m - 1h15 - Modéré) 





Accès: Parking indiqué sur la Forest Road 99, à environ 22 km de la jonction avec la Forest Road 25.

Le sentier descend jusqu'au bord de Spirit Lake au niveau de l'amoncellement de troncs d'arbres suite à l'éruption de 1980. Le sentier traverse une zone complètement soufflée par l'explosion. La végétation y reprend petit à petit ses droits. Le sentier est d'ailleurs très fleuri en juillet, notamment au niveau de Harmony Basin. Les vues sur le Mount Saint Helens sont superbes.





Windy Ridge Overlook (Point de Vue - 20 minutes)





Accès: Au bout de la Scenic Drive Forest Road 99 à environ 26 km de la jonction avec la Forest Road 25.

Superbe point de vue sur le Mount Saint Helens. Des escaliers partant du parking permettent d'accéder à un point de vue encore plus grandiose sur le Mount Saint Helens mais aussi sur Spirit Lake et le Mount Adams.





SECTEUR SUD


Peu de vues sur le Mount Saint Helens dans cette partie du Parc mais quelques chemins de randonnées qui permettent de voir les effets du volcanisme mais aussi d'explorer le plus long tube de lave d'Amérique du Nord, du style de ceux que l'on peut aussi trouver en Californie dans le parc de Lava Beds.


Trail Of The Two Forests (0.8 km - Dénivelé négligeable - 20 minutes - Facile) 






Accès: De Cougar, prendre la Forest Road 90 puis prendre à gauche la Forest Road 83. La suivre sur 3.2 km puis tourner à gauche sur la Forest Road 8303. Après 800 m, le parking sera sur votre gauche.

Le sentier, sur des pontons en bois, permet de visualiser 2 forêts séparées par 2000 ans d'âge: la forêt actuelle, principalement des cèdres, et la forêt d'il y a 2000 ans et qui avait été recouverte par des coulées de lave.




Lava Canyon Trail (6.4 km - Dénivelé 240 m - 2h30 - Modéré)




AccèsDe Cougar, prendre la Forest Road 90 puis prendre à gauche la Forest Road 83 jusqu'à son terminus.

La première partie du sentier est entièrement pavée et avec panneaux explicatifs de la formation du canyon. Jusqu'au point de vue jusqu'aux chutes d'eau le sentier est donc facile. Le sentier n'est ensuite plus pavé. On traverse la rivière sur un pont suspendu 38 m au-dessus de celle-ci. On revient alors au niveau du sentier pavé par l'autre côté du canyon.




Ape Cave - Tube de Lave (3.2 km) 



AccèsDe Cougar, prendre la Forest Road 90 puis prendre à gauche la Forest Road 83. La suivre sur 3.2 km puis tourner à gauche sur la Forest Road 8303. Après 5 km environ, vous arriverez au parking de Ape Cave.

Ape Cave est un tube de lave, le troisième plus long d'Amérique du Nord, 2 miles, formé il y a 1900 ans. Vous pouvez prendre un tour guidé ou louer une lanterne (5$) pour explorer le tube par vos propres moyens au Ape’s Headquarters (ouvert de 10h à 17h de mi-juin à début septembre ainsi que les weekends de septembre). 
La température du tube est de 5.6°C tout au long de l'année, apportez donc des vêtements chauds!



Mon avis

18/20



Points forts:
  • Un parc unique permettant de voir les effets récents du volcanisme de type explosif.
  • Un parc peu fréquenté hormis les abords du Visitor Center côté Ouest.

Points faibles
  • Les très longues distances pour aller d'un point à l'autre du parc qui ne sont pourtant distantes que de quelques kilomètres à vol d'oiseau.
  • La météo qui peut être très humide et le brouillard peut même être de la partie.




Liens utiles

Site Officiel de Mount Saint Helens National Volcanic Monument







Sites d'intérêt à proximité


Les distances données sont pour explorer la partie Ouest du Mount Saint Helens. 











4 commentaires:

  1. un grand merci pour votre site. une super aide pour la préparation de notre voyage cet été !! encore une fois, merci
    Arnaud

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    Réponses
    1. Hello

      Merci pour le commentaire et bon voyage !

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  2. merci pour votre site, je dois aller à Portland fin octobre, savez-vous s'il est possible de trouver un tour opérator pour l'organisation d'un trek d'une journée pour la découverte du Mt St. Helens?
    Merci

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    Réponses
    1. Hello

      Merci à vous !

      Aucune idée pour les Tour Operator. Mais ça doit bien exister je pense !

      Désolé de ne pouvoir vous venir en aide pour le coup.
      Bon voyage

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