Carlsbad Caverns National Park

État




NOUVEAU MEXIQUE







483 km de Albuquerque

779 km de Dallas

931 km de Phoenix

973 km de Denver





Logements

Il n'y a pas de logement à l'intérieur des frontières du Parc National de Carlsbad Caverns.

WHITES CITY située juste à la sortie du Parc, à 11 km du Visitor Center comporte quelques motels.

CARLSBAD, plus achalandée, est située à 44 km au Nord du Visitor Center. Nombreux hôtels, souvent onéreux du fait de la proximité de ce parc national très populaire et tout ce qu'il faut pour se restaurer.







Particularités




Situé au Sud du Nouveau Mexique, le Carlsbad Caverns National Park est assez excentré des circuits habituels mais peut se visiter facilement au départ d'Albuquerque en combinant les visites de White Sands et des parcs du Texas, Guadalupe Mountains et Big Bend.

Le Parc National, crée en 1930 protège près de 190 km² de désert en surface mais aussi le sous-sol, principale attraction des lieux. Il comprend 83 grottes séparées dont la Big Room, la plus grande salle souterraine des Etats-Unis et la 28ème du monde. 

Le Parc est inscrit au patrimoine mondial depuis 1995.

Le Parc abrite également des milliers de chauves-souris, dix-sept espèces de chauves-souris y vivent. Autrefois, le parc abritait des millions de chauves-souris mais un déclin a été constaté ces dernières décennies, la raison principale pourrait être l'utilisation des pesticides. Cependant, ces dernières années, la population est à nouveau en légère augmentation.
Les chauves-souris sont en général présentes d'avril à octobre. Elles volent en groupes denses à partir du coucher du soleil et ce vol dure en général trois heures. Leur observation est alors un moment fort de la visite du Parc National des Carlsbad Caverns.

La température dans les grottes est constante tout au long de l'année, et d'environ 13°C. Il est donc conseillé de toujours apporter de quoi se couvrir.

Parmi les principales salles et curiosités géologiques des Carlsbad Caverns on peut noter:




Balloon Ballroom
Petite salle située au-dessus du hall d'entrée principal. Elle tire son nom du fait, qu'autrefois, elle a été accessible à l'aide de ballons attachés à une corde.
Bat Cave
Large passage rocheux connecté au couloir de l'entrée principale. Une majorité de la population de chauves-souris vit dans cette partie de la grotte. 
Bell Cord Room
Cette pièce est située à l'extrémité du Left Hand Tunnel. Elle tire son nom de la stalactite ressemblant à la corde d'un clocher. 
Bifrost Room
Cette pièce a été découverte en 1982 et est située au-dessus de Lake Of The Clouds et ses formations colorées d'oxydes. Elle tire son nom d'un mythe nordique dans lequel un monde dans les cieux est accessible à partir de la Terre via un arc en ciel. 
Big Room - The Hall of the Giants
Plus grande salle des Carlsbad Caverns - 33 210 m²
Chocolate High
Ensemble de petits passages totalisant au total 1.5 km et découverts en 1993 au-dessus de Chocolate Drop dans la New Mexico Room. 
Green Lake Room
Salle qui tire son nom de la piscine profonde colorée située dans un coin de celle-ci.
Guadalupe Room
Deuxième plus grande salle des Carlsbad Caverns, elle a été découverte en 1966 par un Ranger du Parc. Elle est réputée par son éventail de stalactites.
Hall of the White Giant
Vaste salle contenant une grande stalagmite de couleur blanche.
King's Palace
La première des 4 salles connues sous le nom de "Scenic Rooms". Elle tire son nom de la formation géologique en forme de château au centre de celle-ci.  
Lake of the Clouds
Point le plus bas connu de la grotte. Cette salle est nommée pour son grand lac contenant des rochers évoquant la forme de nuages. 
Left Hand Tunnel
Long passage rectiligne marqué par de profondes fissures dans le sol. Ce passage mène à Lake Of The Clouds ainsi qu'à Bell Cord Room. 
Mabel's Room
Petite salle située dans les parties basses de la grotte. 
Mystery Room
Cette salle tient son nom d'un bruit étrange que l'on entendrait seulement ici. 
New Mexico Room
Située à côté de la Green Lake Room et accessible via un tunnel étroit.
New Section
Partie de la grotte où de nouvelles découvertes ont encore lieu à l'Est de la formation de White Giant et parallèlement à Bat Cave. 
Papoose Room
Pièce située entre  King's Palace et Queen's Chamber.
Queen's Chamber
Pièce souvent considérée comme la plus belle et la plus photogénique des Carlsbad Caverns. 
Spirit World
Les premiers explorateurs de la salle ont trouvé que les stalagmites blanches de celle-ci ressemblaient à des anges, d'où le nom donné à cet endroit des grottes. 
Talcum Passage
Le sol de cette salle, située dans les parties basses des grottes, est recouvert de poussière de gypse. 
The Rookery
Une des plus grandes pièces des parties basses des grottes. On y trouve notamment des perles des cavernes. 

Underground Lunchroom
Située dans la Big Room au tout début du Left Hand Tunnel, elle abrite une cafétéria construite dans les années 1950, ainsi que les ascenseurs qui permettent d'accéder au Visitor Center.





Temps de visite

Une journée entière minimum est conseillée pour visiter les grottes de Carlsbad. Une nuit dans le secteur est donc hautement conseillée.





Période optimale de visite

Toute l'année. De avril à octobre pour voir l'envol des chauves-souris. 


Inconvénients des mois de juillet et août : forte affluence.





Prix d'entrée

L'accès au Parc National de Carlsbad Cavern est de 10$, pour un adulte de plus de 16 ans, l'accès est gratuit pour les enfants de moins de 15 ans. L'entrée est valable 3 jours.

Le Pass America The Beautiful, valable un an, 80$, est accepté. Il donne droit à l'accès au Parc pour le détenteur et trois autres adultes.

Deux circuits permettent de visiter une partie des grottes par ses propres moyen sans supplément.

Les visites guidées des grottes de Carlsbad Caverns sont payantes en supplément de l'entrée générale du Parc:
King's Palace - Adultes 8$ - Enfants 4$ - Interdit aux moins de 4 ans - Seniors et détenteurs d'un pass 4$ 
Left Hand Tunnel - Adultes 7$ - Enfants 3.50$- Interdit aux moins de 6 ans - Seniors et détenteurs d'un pass 4$ 
Slaughter Canyon Cave - Adultes 15$ - Enfants 7.50$ - Interdit aux moins de 8 ans - Seniors et détenteurs d'un pass 7.50$.
Lower CaveAdultes 20$ - Enfants 10$ - Interdit aux moins de 12 ans - Seniors et détenteurs d'un pass 10$.
Hall of the White Giant - Adultes 20$ - Enfants 10$ - Interdit aux moins de 12 ans - Seniors et détenteurs d'un pass 10$.
Spider CaveAdultes 20$ - Enfants 10$ - Interdit aux moins de 12 ans - Seniors et détenteurs d'un pass 10$.



Horaires


Horaires d'hiver


  • Visitor Center: 8h à 17h
  • Randonnée via l'entrée naturelle de la grotte:
    • Entrée: 8h30 à 14h
    • Sortie 14h30 au plus tard, 15h30 au plus tard en surface
  • Ascenseur:
    • Dernière descente: 15h30
    • Dernière remontée: 16h45



Horaires d'été

  • Visitor Center: 8h à 19h
  • Randonnée via l'entrée naturelle de la grotte:
    • Entrée: 8h30 à 15h30
    • Sortie: 15h30 au plus tard, 16h30 au plus tard en surface
  • Ascenseur:
    • Dernière descente: 17h
    • Dernière remontée: 18h30


1er Janvier au 28 Février
Tour
Horaires
King's Palace
Tous les jours 10h30 - Durée 1h30
Left Hand Tunnel
Mercredi et Dimanche 13h30 - Durée 2h
Slaughter Canyon Cave
Fermée
Lower Cave
Mardi, Jeudi et Samedi 10h30 - Durée 3h
Hall of the White Giant
Lundi 10h30 - Durée 4h
Spider Cave
Vendredi 10h30 - Durée 4h

1er Mars au 23 Mai
Tour
Horaires
King's Palace
Tous les jours 10h30 et 13h30 - Durée 1h30
Left Hand Tunnel
Mercredi et Dimanche 13h30 - Durée 2h
Slaughter Canyon Cave
Samedi 9h - Durée 5h30
Lower Cave
Mardi, Jeudi et Samedi 10h30 - Durée 3h
Hall of the White Giant
Lundi 10h30 - Durée 4h
Spider Cave
Vendredi 10h30 - Durée 4h
24 Mai au 9 Août
Tour
Horaires
King's Palace
Tous les jours 8h, 10h30, 12h, 15h 
Mardi, Jeudi, Samedi et Dimanche: visite supplémentaire à 13h30
Durée: 1h30
Left Hand Tunnel
Lundi, Mercredi et Vendredi 13h30 - Durée 2h
Slaughter Canyon Cave
Vendredi 8h30 - Durée 5h30
Lower Cave
Mardi, Jeudi, Samedi et Dimanche 8h30 - Durée 3h
Hall of the White Giant
Lundi 8h30 - Durée 4h
Spider Cave
Mercredi 8h30 - Durée 4h






Météorologie


Moyennes à Carlsbad (NM)  (en °C)

MOIS
JAN
FEV
MAR
AVR
MAI
JUIN
JUIL
AOÛT
SEP
OCT
NOV
DEC
MIN
-2.2
0
3.3
7.8
13.3
17.8
20
19.4
15
8.9
2.2
-2.2
MAX
14.4
17.2
21.1
25.6
30.6
34.4
35
33.9
30.6
25.6
19.4
14.4


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Cartes du parc
Routes du Parc








Une piste de 18 km, la Walnut Canyon Desert Drive, part du Visitor Center et forme une boucle et permet d'apprécier les paysages du désert à perte de vue jusqu'aux Guadalupe Mountains mais aussi d'accéder au départ du sentier du Rattlesnake Canyon Trail




Visites Solo


Fermé à la Thanksgiving, à Noël et le Jour de l'An.

Natural Entrance




Entrée naturelle des grottes. Descente abrupte de 2 km sur un sentier étroit avec un dénivelé de 230 mètres.

Pour ceux qui feront les deux circuits faisables solo, il est conseillé de commencer par celui-ci.

Les points principaux de cette visite sont Bat Cave, Devil's Spring, Green Lake Overlook et le Boneyard qui est une sorte de labyrinthe de roche dissoute calcaire rappelant vaguement du gruyère.



On pourra aussi voir un énorme rocher, Iceberg Rock - 200 000 tonnes, qui s'est décroché de la paroi de la grotte il y a des milliers d'années.

Compter environ 1h pour boucler ce tour.


Big Room Route




Entrée accessible à tous, même aux fauteuils roulants. Il s'agit d'un circuit facile de 2 km de long, principalement autour de la Big Room, qui est la salle la plus grande de la grotte mais aussi très impressionnante, il s'agit véritablement d'un des highlights des Carlsbad Caverns.

Ce circuit permet d'admirer Bottomless Pit, Giant Dome, Rock Of Ages et Painted Grotto.



Compter environ 1h30 pour boucler ce tour.

L'accès à la Big Room se fait via les ascenseurs situés dans le Visitor Center. On conseille aux personnes ayant un temps limité à consacrer au parc de prioriser cette visite.

Données: La Big Room mesure environ 33 210 m²




Rattlesnake Canyon Trail (8.2 km - 3h - Modéré - Dénivelé 170 m)

Accès: Du Visitor Center, prendre la Scenic Drive et la suivre sur 14.5 km. Petit parking au début du sentier de randonnée.

Carlsbad Caverns National Park n'a pas que des grottes à offrir. On peut y randonner et explorer ce parc en surface.
Cette randonnée permet de voir un beau canyon dans un environnement désertique et divers cactées ainsi que les restes d'un ancien ranch.





Visites Guidées


Il convient de réserver les visites guidées, on peut réserver en ligne 


Pour prévenir le syndrome du White-Nose qui décime les populations de chauves souris dans certaines parties des Etats-Unis, les participants aux tours guidés se font obligatoirement décontaminer au préalable leurs chaussures, équipements, vêtements.



Kings Palace (Durée 1h30 - 1.6 km) 


Accès: Underground Rest Area - à la sortie des ascenseurs


Cette visite guidée permet de visiter 4 salles richement décorées. On descend dans la partie la plus profonde des grottes, plus de 250 mètres sous la surface du désert.

Ce tour nécessite une condition physique normale, il y a pas mal de montées et de descentes. Il est un peu moins difficile que la visite solo via Natural Entrance.





Left Hand Tunnel (Durée 2h


Accès: Visitor Center Theatre

Prérequis: Pas de sac à dos. Chaussures fermées.

Des lanternes sont fournies lors de ce tour qui est d'un niveau modéré car il se déroule sur des sentiers non revêtus, sur une surface inégale avec quelques pentes raides et qui peuvent être glissantes.

Vous pourrez découvrir de nombreuses formations et quelques piscines.






Slaughter Canyon Cave (Durée 5h30)

Accès: Visitor Center. Il faudra ensuite prendre sa voiture, le covoiturage étant vivement encouragé. Un sentier de 800 mètres, assez ardu, permet ensuite d'atteindre l'entrée de la grotte en 30 minutes.

Prérequis: 3 piles AA, chaussures fermées, eau.
Les bâtons de randonnée sont acceptés sur le sentier mais pas à l'intérieur de la grotte. 

Il est conseillé d'avoir une bonne condition physique pour entreprendre ce tour. 
A l'intérieur de la grotte, il se déroule sur un sol inégal et dans une obscurité qui est seulement dérangée par les torches des Rangers et des participants. 

Les highlights de la visite incluent une colonne de 27 mètres de haut: The Monarch. Mais aussi le Christmas Tree, une autre colonne, et le Chinese Wall ainsi que des vestiges de l'ancienne exploitation minière du guano de chauves-souris. 





Lower Cave (Durée 3h)

Accès: Visitor Center Theatre 

Prérequis: Pas de sac à dos, 3 piles AA, chaussures fermées

Il est conseillé d'être en excellente forme physique pour prétendre faire cette visite. Il faut d'abord descendre une échelle comportant 60 marches. Ce n'est donc pas conseillé aux personnes sujettes au vertige. 

Les highlights de ce tour incluent The Rookery et ses perles de grotte, la formation du Colonel Boles et une incroyable diversité de formations géologiques. 









Hall Of The White Giant Tour (Durée 4h)

Accès: Visitor Center Theatre

Prérequis: Pas de sac à dos, 3 piles AA, chaussures fermées
Casques, genouillères, gants et lampes sont fournies par le Parc.

Ce tour n'est pas conseillé aux personnes souffrant de vertige ou claustrophobes. Vous aurez à ramper dans d'étroits passages pendant de longues minutes et à grimper à des échelles.

Les highlights de ce tour incluent Matlock's Pinch et la formation du White Giant.








Spider Cave (Durée 4h


AccèsVisitor Center Theatre. Il faut prendre ensuite sa voiture sur une courte distance jusqu'au départ du sentier qui mène en 750 mètres à l'entrée de la grotte via le Garden Grove Canyon.

PrérequisPas de sac à dos (sauf sur le sentier de randonnée pour accéder à l'entrée de la grotte), 3 piles AA, chaussures fermées, eau
Casques, genouillères, gants et lampes sont fournies par le Parc.

Ce tour n'est pas conseillé aux personnes souffrant de vertige ou claustrophobes. Vous aurez à ramper dans d'étroits passages et grimper des échelles.

Les highlights de cette visite incluent les salles de Mace, Medusa et de Cactus Spring ainsi qu'une étonnante variété de formations géologiques.






Mon avis


15/20



Points forts:
  • L'entrée naturelle d'accès libre sans guide, puis remonter par l’ascenseur, cela permet réellement de se rendre compte de la profondeur et de la grandeur de ce système de grottes.
  • La Big Room, sublime !
  • L'envol des chauve-souris si vous avez la chance d'y être en temps et en heure
     

Point faible
  • Difficile pour les personnes non expérimentées de prendre des photos correctes dans la grotte !
  • La ville de Carlsbad voisine gonfle sérieusement le tarif de ses hôtels, le rapport qualité prix est donc moyen



Liens utiles

Site Officiel de Carlsbad Caverns National Park

Site Officiel de la ville Carlsbad, Nouveau Mexique





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