Organ Pipe Cactus National Monument

État

ARIZONA 




200 km de Phoenix

612 km de Las Vegas

695 km de Los Angeles 

834 km de Albuquerque





Logements

Il n'y a pas de logement dans le Parc de Organ Pipe Cactus. Le parc est assez isolé, près de la frontière mexicaine.

Les localités les plus proches (sans grand choix tout de même) sont:

AJO située 25 km au Nord, quelques motels ...

GILA BEND située 94 km au Nord, quelques motels, un Best Western, assez cher ...

Tucson située 200 km à l'Est et Phoenix située 200 km au Nord-Est sont définitivement trop loin pour en faire un camp de base.







Particularités





Organ Pipe Cactus National Monument est un monument national de l'Arizona inscrit à l'UNESCO  comme réserve de biosphère. Il est situé à la frontière mexicaine au niveau de l'état de Sonora.

Ce parc est le seul endroit aux États-Unis où le cactus de type Organ Pipe pousse de façon entièrement sauvage.

Ce Parc a été crée en 1937 et protège ainsi 1338 km² de désert.

Il y aura de fortes chances que vous soyez contrôlés à un moment ou à un autre par la douane, de fait n'oubliez pas d'avoir sur vous votre passeport !





Temps de visite


Prévoir une journée entière sur place pour parcourir au moins la Ajo Mountain Drive, y faire une randonnée, ainsi qu'une balade à proximité du Visitor Center.
Il faut passer une nuit à proximité, Ajo ou Gila Bend. 

Il est déconseillé de visiter ce parc en été à la vue de la chaleur extrême qu'il y règne. La fin de l'hiver voit le désert en fleurs, c'est la meilleure saison. L’automne est aussi intéressant pour ses températures agréables, matinées fraîches et après-midis chaudes sans excès.




Période optimale de visite

De octobre à avril.

Inconvénients des mois de juillet et août : températures caniculaires de mai à septembre et activité orageuse possible. 





Prix d'entrée

Le prix d'entrée est de 8$ par véhicule et est valable 7 jours.

Le Pass annuel des parcs nationaux, America The Beautiful, 80$, est accepté.






Cartes Organ Pipe Cactus






Météorologie



Températures Moyennes à Organ Pipe Cactus 


MOIS
JAN
FEV
MAR
AVR
MAI
JUIN
JUIL
AOÛT
SEP
OCT
NOV
DEC
MIN
5.5
5.6
7.8
11.1
15.6
21.1
23.8
23.3
20
13.9
7.8
3.9
MAX
22.1
22.2
25
29.4
35
38.9
39.5
38.9
37.2
30.6
23.9
20



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Scenic Drives






Route 85



La route 85 est la route principale du Parc de Organ Pipe Cactus. Elle relie l'entrée Nord du Parc à son entrée Sud à la frontière mexicaine. 

Il y a 28 km entrée l'entrée Nord et le Visitor Center, puis 8 km entre le Visitor Center et le poste frontière de Lukeville au Sud du Parc. 

Entre l'entrée Nord et le Visitor Center 3 points de vue aménagés permettent d'apprécier les lieux: à l'entrée du Parc, plus loin un point de vue donnant sur les Ajo Mountains et juste avant le Visitor Center un point de vue donnant sur le Tillotson Peak





Puerto Blanco Drive



La Puerto Blanco Drive est une piste de 8 km de long accessible à partir du secteur du Visitor Center.

Autrefois, cette piste pouvait être parcourue sous une forme de boucle de 85 km longeant la frontière mexicaine. Pour des raisons de sécurité, une barrière a été apposée 8 km après le début de celle-ci, au niveau de l'aire de pique-nique du Pinkley Peak, de fait il n'est plus possible de continuer en voiture. Il est donc nécessaire de revenir sur ses pas pour revenir à son point de départ.

Plusieurs aires de stationnement aménagées, avec panneaux explicatifs, le long de cette piste permettent d'admirer la vue et d'en apprendre plus sur la faune et la flore du désert de Sonora.

Cette piste est accessible par tout type de véhicule et n'offre aucune difficulté.





Ajo Mountain Drive





La Ajo Mountain Drive est est une piste en forme de boucle de 33.5 km, démarrant en face le Visitor Center et s'effectuant dans le sens des aiguilles d'une montre (la partie boucle étant à sens unique).

Elle est empruntable par tout type de véhicule, mais du fait que celle-ci est étroite et sinueuse, les camping car y sont interdits. 

Cette piste donne notamment accès aux départs des randonnées Estes Canyon & Bull Pasture ainsi que de Arch Canyon






Balades






Visitor Center Nature Trail (Boucle 0.25 km - Dénivelé négligeable - Facile - 5 minutes) 




Accès: Parking du Visitor Center

Sentier: Sentier pavé autour du Visitor Center avec panneaux explicatifs. On peut notamment y voir dans un petit bassin une espèce de poisson en danger d'extinction: le Quitobaquito Desert Pupfish.






Desert View Trail (Boucle 1.9 km - dénivelé négligeable - Facile - 50 minutes) 


Accès: A partir du Visitor Center, se diriger vers le camping. Laisser sa voiture au "group campground".

Sentier: Sentier idéal pour observer aisément les plantes du désert et notamment le cactus "Organ Pipe". Quelques panneaux explicatifs le long du chemin.
En direction du Sud-Ouest s'étendent le Bassin de Senita et la Plaine de La Abra. Au Sud-Est s'étire la Vallée de Sonoyta.
Ce sentier s'appréciera tout particulièrement tôt le matin ou en fin de journée.





Palo Verde Trail (4.2 km - dénivelé négligeable -  Facile - 1h40) 

Accès: Parking du Visitor Center ou parking du Camping

Sentier: Ce sentier relie le Visitor Center de Organ Pipe Cactus et le camping de Twin Peaks.
Il permet d'observer aisément la flore du désert ainsi que des vues sur la chaîne de montagnes des Ajo Mountains.





Victoria Mine Trail (7.2 km - dénivelé 30 m - Facile - 3h15) 


Accès: Parking de Victoria Mine situé au niveau du Twin Peaks Campground

Sentier: Ce sentier à travers les paysages du désert de Sonora permet d'accéder à une mine d'or et d'argent datant de la fin du 19ème siècle. La mine est aujourd'hui fermée et il est interdit d'essayer d'y pénétrer.
On peut y observer encore quelques puits de mines, des bâtiments en pierre ainsi que quelques pièces rouillées et des pierres colorées issues des excavations.






Alamo Canyon Trail  (3.2 km - Dénivelé 40 m - Facile - 1h20)




Accès: Se rendre au campement primitif de Alamo. Quitter la route 85 entre les bornes miles 65 et 66 en prenant sur la droite une piste que vous suivez jusqu'au bout, soit sur 6 km. Cette piste est normalement accessible à tout type véhicule.

Sentier: Ce sentier mène jusqu'à un ancien ranch et les ruines d'une ancienne maison. On peut y observer à loisir la flore du désert.






Estes Canyon - Bull Pasture Trail (Boucle 6.6 km - dénivelé 320 m - 2h40 - Modéré) 





Accès: Ajo Mountain Drive, 17.5 km après le début de la piste. Aire de pique-nique de Estes Canyon. 




Sentier: Ce sentier grimpe à flanc de collines dans les Ajo Mountains et offre de superbes vues sur le Parc de Organ Pipe jusqu'au Mexique, le panorama s'étend de la Vallée de Sonoyta jusqu'aux Puerto Blanco Mountains. On peut y observer à loisir une abondante flore du désert. 











Arch Canyon Trail (3.2 km - dénivelé 100 m - 1h - Modéré) 




AccèsAjo Mountain Drive, 14.5 km après le début de la piste environ. Aire de pique-nique de Arch Canyon.

Sentier: Ce sentier s'enfonce dans le canyon et permet d'approcher une double arche dans la roche volcanique. 
Il est ensuite possible de grimper jusqu'en dessous de l'arche mais le sentier est primitif et très empierré. 








Mon avis

16/20



Points forts:
  • Voir les Organ Pipe Cactus, seul endroit des USA où ce type de cactus pousse
  • Peu de visiteurs, un parc hors des sentiers battus
  • Pas mal d'animaux visibles. Des couguars ont même été signalés début 2015.


Points faibles
  • La visite de ce parc de ne soit pas se faire en été de préférence. La chaleur y est trop importante pour randonner et l'après-midi a beaucoup de chance d'être orageuse. 




Liens utiles







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