Chaco Culture

État


NOUVEAU MEXIQUE


241 km de Albuquerque

690 km de Denver

720 km de Phoenix

785 km de Salt Lake City

Logements


Il n'y a pas de logement à l'intérieur des limites du Parc de Chaco Culture, de plus, celui-ci est vraiment isolé et loin de tout, on n'y va pas par hasard.

Les villes les plus proches sont:

FARMINGTON située à 116 km au Nord-Ouest de Chaco Canyon

BLOOMFIELD située à 96 km au Nord-Ouest de Chaco Canyon

CUBA située à 112 km au Sud-Est de Chaco Canyon

ALBUQUERQUE située à 241 km au Sud-Est de Chaco Canyon







Particularités 




Chaco Canyon est un ensemble de quelque 3 600 sites archéologiques appartenant à la culture anasazi. Il représente le plus important site archéologique précolombien au nord du Mexique.

Cet endroit fut habité et connut son apogée du IXe au XIIIe siècle et fut un carrefour commercial et une place religieuse importante.

Au  Xe siècle les Anasazis bâtissent dans le Chaco Canyon des grands ensembles de bâtiments tels que Penasco Blanco (900-1125), Chetro Ketl (à partir de 900), Pueblo Bonito comprenant 50 pièces disposées en arc de cercle (à partir de 960).

Le XIe siècle voit une extension spectaculaire des routes depuis Chaco Canyon, qui témoigne d’un essor du commerce. Vers 1050, la communauté comptait entre 1500 et 5000 personnes.

Le XIIe siècle marque l’apogée de la culture des Chacoans (les habitants de Chaco Canyon) : vers 1130, le Pueblo Bonito mesure quatre étages et comprend quelque 800 pièces.

Les Chacoans  ont extrait des blocs de grès et ont transporté du bois sur d’importantes distances afin d’aménager quinze complexes de bâtiments. De nombreuses constructions sont alignées en fonction des cycles solaire et lunaire, ce qui dénote un certain degré d’avancement de cette civilisation pour les observations astronomiques et l'architecture.

Ensuite, c'est petit à petit le déclin, on pense que la sécheresse qui a sévi entre 1130 et 1180 a affecté la communauté. Une autre période de sécheresse entre 1250 et 1450 finit de faire disparaître la culture de Chaco. On pense aussi que d'autres facteurs comme l’irrigation intensive et la déforestation ont pu provoquer l’effondrement de la culture de Chaco.
Les habitants ont alors émigré vers les vallées de la Little Colorado River, du Rio Puerco et du Rio Grande. On finit par perdre leur trace avant l'arrivée des Européens.

Chaco Canyon est devenu Monument National en 1907 puis National Historical Park afin de protéger cette région s'étendant sur près de 138 km² et les ruines et pétroglyphes s'y trouvant. Depuis 1987, Chaco Canyon est classé au Patrimoine Mondial de l'Humanité. 

  





Temps de visite

Prévoir une journée entière en comptant le temps de route depuis Farmington, Bloomfield, Cuba ou Albuquerque.




Période optimale de visite

De avril à octobre.

Inconvénients des mois de juillet et août : températures chaudes les après-midis. Orages possibles rendant momentanément l'accès délicat à partir de la piste.






Accès




Il y a deux accès possibles pour se rendre à Chaco Canyon, mais aucune route goudronnée permet d'y accéder ! Vous aurez à rouler sur des pistes pour visiter ce Canyon très isolé.

On peut y accéder par le Nord ou par le Sud. 

L'accès par le Nord est le plus facile, tout type de 4 roues peut y accéder par temps sec.

L'accès par le Sud nécessite un 4*4 et il ne faut surtout pas s'y aventurer si l'orage menace, vous pourriez y rester embourbés même avec un 4*4.


Accès par le Nord: Prendre la route US 550, puis 4.8 km au Sud de Nageezi (ou 80 km à l'Ouest de Cuba), prendre la route CR 7900. Un panneau directionnel indique clairement que Chaco Canyon se trouve à 33.5 km de l'intersection.
Les 13 premiers kilomètres sont goudronnés. Le reste est une piste, la CR 7950, assez roulante d'abord, mais les 7 derniers kilomètres sont en général un peu plus rugueux. 
Néanmoins, cette piste est, sous réserve de temps sec, accessible à tout véhicule. 


Accès par le Sud: Se renseigner impérativement auparavant sur les conditions d'accès ! Il existe deux accès possibles:
  • Sur la Highway 9, prendre la Highway 57, 21 km à l'Est de la Highway 371. Vous aurez 32 km de piste pour rejoindre Chaco Canyon.
  • A la communauté de Pueblo Pintado, prendre en direction du Nord la route Navajo 46 et la suivre sur 16 km, cette piste est assez rugueuse. Prendre alors à gauche la County Road 7900 et la suivre sur 11 km. Pendre toujours à gauche la County Road 7950 et suivre les panneaux d'indication marqués Chaco Canyon pendant 25.5 km. 5 km de cette portion sont goudronnés. 


Dans le parc de Chaco Canyon, la route redevient goudronnée. Celle-ci fait une boucle de 14.5 km et passe à proximité des sites majeurs. Des parkings aménagés sont disséminés à chaque départ de sentier.


Le Parc de Chaco Canyon est ouvert tous les jours de 7h jusqu'au coucher du soleil. Le Visitor Center est lui ouvert de 8h à 17h. 





Prix d'entrée 

Le prix d'entrée est de 8$ par véhicule, valable 7 jours.

Il s'agit d'un National Park donc, de ce fait, le Pass des Parcs Nationaux, America The Beautiful, est valable ici.






Météorologie


Températures Moyennes à  Chaco Culture

MOIS
JAN
FEV
MAR
AVR
MAI
JUIN
JUIL
AOÛT
SEP
OCT
NOV
DEC
MIN
-10.5
-7.6-5.1-1.438.112.611.76.70-6-10.6
MAX
6.3
9.313.819.224.530.232.430.827.120.712.46.6



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Cartes du parc 







Balades et Visites





Una Vida (1.6 km - Dénivelé négligeable - 35 minutes - Facile)

Accès: Extrémité Nord-Est du parking du Visitor Center

Guide: Una Vida





Visite des vestiges d'une "Great House" (bâtiment public), une Kiva et des pétroglyphes.







Hungo Pavi (0.4 km - Dénivelé négligeable -  20 minutes - Facile)

Accès: Parking situé à 3.2 km du Visitor Center sur la Loop Road. 

Guide: Hungo Pavi



Visite d'une "Great House" partiellement dégagée contenant 150 pièces, une grande Kiva et une place centrale. 




Chetro Ketl (0.8 km - Dénivelé négligeable - 30 minutes - Facile)

Accès: Parking situé à 7.2 km du Visitor Center sur la Loop Road.

Guide: Chetro Ketl

Deuxième "Great House" du Parc la plus grande recouvrant 1.2 hectares sur deux niveaux. 


Pueblo Bonito (0.8 km - Dénivelé négligeable - 35 minutes - Facile)

Accès: Parking situé à 7.2 km du Visitor Center sur la Loop Road.

Guide: Pueblo Bonito



Pueblo Bonito est le site le plus important de Chaco Canyon qu'il faut donc absolument visiter. Il fut construit en plusieurs étapes entre 850 et 1150 et il est supposé être le centre névralgique de ce qui fut le monde des Chacoans.






Casa Rinconada (0.8 km - Dénivelé négligeable - 30 minutes - Facile)

Accès: Parking situé à 9.6 km du Visitor Center sur la Loop Road.

Guide: Casa Rinconada

Ce sentier permet de voir la Casa Rinconada mais aussi plusieurs petits villages disséminés et duquel vous pourrez voir une grande variété de type architectural utilisé par les Chacoans.









Pueblo Del Arroyo (0.4 km - Dénivelé négligeable - 25 minutes - Facile)

Accès: Parking situé à 9.8 km du Visitor Center sur la Loop Road.

Guide: Pueblo Del Arroyo

Ruines d'un complexe construit en deux étapes entre 1025 et 1125.







Petroglyph Trail (0.4 km - Dénivelé négligeable - 20 minutes - Facile)

Accès: Sentier faisant la liaison entre Pueblo Bonito et Chetro Ketl

Guide: Petroglyph Trail

Sentier permettant de voir de nombreux pétroglyphes présents sur une falaise. Pour observer ceux situés en hauteur il est conseillé d'avoir une paire de jumelles.







Pueblo Alto Trail (Boucle 8 km - Dénivelé 80 m - 3h - Modéré)


Accès: Parking du Pueblo Del Arroyo 

Variantes
  • Pueblo Bonito Overlook seulement: 3.2 km - 1h

  • Pueblo Alto: 5 km - 1h45
Sentier qui grimpe pour offrir des vues spectaculaires sur Pueblo Bonito. Vous accédez ensuite à Pueblo Alto et New Alto. Vous aurez une vision à perte de vue sur le San Juan Basin. 








South Mesa Trail (5.7 km - Dénivelé 135 m - 2h30 - Modéré)



Accès: Parking de Casa Rinconada

Le sentier passe par la Casa Rinconada puis grimpe sur la South Mesa d'où vous aurez des vues à 360° sur les environs. Vous passerez ensuite à proximité de la Great House de Tsin Kletzin avant de redescendre dans le Canyon. 








Penasco Blanco Trail (11.5 km - Dénivelé 60 m - 4h - Modéré)




Accès: Parking du Pueblo Del Arroyo 

Sentier permettant de voir une Great House non entièrement exhumée ainsi que des pétroglyphes et un pictogramme "Supernova Pictograph". 








Wijiji Trail (4.8 km - Dénivelé négligeable - 1h30 - Facile)






Accès: Parking de Wijiji situé 300 mètres après le Campground. 

Sentier menant à la Great House de Wijiji construite dans les années 1100. Cet ensemble diffère des autres dans le sens où il semble avoir été construit en une seule fois. 
Wijiji ne comporte ni places centrales ni kivas aux contraires des autres Great House de Chaco Canyon. 









Mon avis

13/20



Points forts:
  • La très faible fréquentation qui permet de visiter les ruines sans la surpopulation que l'on peut connaître dans d'autres sites comme Mesa Verde par exemple. 

Point faible
  • L'accès au site, long car empruntant des pistes pas toujours roulantes, la visite de ce parc est très chronophage donc.
  • Les paysages ne sont pas aussi saisissants que ceux du Canyon de Chelly ou même Mesa Verde où l'on peut voir d'autres ruines.




Liens utiles


Site Officiel Chaco Culture



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