Colorado Springs

État

COLORADO 



110 km de Denver

605 km de Albuquerque

912 km de Salt Lake City

1195 km de Phoenix

1310 km de Las Vegas




Logements

COLORADO SPRINGS est une ville importante où vous trouverez de très nombreux hôtels, motels à tous les prix, du classique au plus luxueux.

MANITOU SPRINGS située quelques kilomètres à l'Ouest de Colorado Springs est un lieu de villégiature très prisé et excellemment situé pour les visites de Valley Of The Gods et Pikes Peak.









Particularités





Colorado Springs, située au Sud de Denver est une ville en plein essor de 450 000 habitants dont l'essentiel de l'activité est dévouée au tourisme.

On y trouve notamment les Garden Of The Godsun ensemble de rochers en saillie qui ont essaimé dans un parc verdoyant, mais aussi le Pikes Peak, deuxième sommet le plus élevé du Colorado qu'on peut atteindre par la route ou par un train à crémaillère.

La fondation de la ville remonte à 1871 au même titre que l'inauguration du Rio Grande Railroad par le général William Jackson Palmer dont le château qu'il fit construire "Glen Eyrie", existe encore aujourd'hui.

En 1892, Spencer Penrose qui fit fortune grâce à ses investissements tirés de la ruée vers l'or de Cripple Creek située pas très loin de Colorado Springs, fit construire grâce à ses fonds une route menant jusqu'au sommet de Pikes Peak.

Aux lendemains de la Seconde Guerre Mondiale, la ville bénéficia de l'extension de son complexe militaire avec la construction de l'US Air Force Academy.





Temps de visite


Prévoir au moins une demi-journée à Garden Of The Gods, de préférence une fin d'après-midi ou un début de matinée pour les couleurs. 

Si à cela vous rajoutez une montée à Pikes Peak et/ou la visite de l'US Air Force Academy, prévoyez une journée entière sur place avec une nuit à Colorado Springs.



Période optimale de visite

De mai à septembre. 

Inconvénients des mois de juillet et août : météo pouvant être orageuse.






Prix d'entrée


L'accès à Garden Of The Gods est gratuit.

L'accès à Pikes Peak par la route vous coûtera 24$ pour une voiture de deux adultes pour une visite en été.

L'accès à l'US Air Force Academy est gratuit.






Cartes Colorado Springs
Météorologie



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Visites







Garden Of The Gods






Accès1805 N 30th St, Colorado Springs, CO 80904
Site Internet: Garden Of The Gods 
Horaires: Du 1er Mai au 31 Octobre de 5h à 23h. Du 1er Novembre au 30 Avril de 5h à 21h.
Le Visitor Center est ouvert de 8h à 19h entre le Memorial Day (fin mai) et le Labor Day (début septembre), de 9h à 17h sinon.
Tarif: Gratuit, entrée libre. 




Le parc de Garden of the Gods est un paradis pour photographe, surtout en début de matinée et en fin d'après-midi. 

Dans un écrin de verdure, une succession de saillies géantes en grès rouge jaillissent de la Terre.
Serpentant à travers le parc, une route goudronnée réserve à chaque tournant un point de vue nouveau sur ces formations rocheuses. Chacune d’entre elles possède un nom et une personnalité propre, tellement leurs silhouettes sont évocatrices. 




Le Visitor Center situé près de l’entrée du parc présente un spectacle multimédia très bien conçu expliquant la naissance de ces rochers et leur évolution dans le temps.



Central Garden Trail (Boucle 2.4 km - dénivelé négligeable - 50 minutes - Facile) 




Accès: Parking principal

Sentier: Parcours entièrement revêtu, donc l'accès et la balade sont très faciles. Cette boucle permet de voir les formations rocheuses les plus hautes du Parc de Garden Of The Gods.






Ridge Loop Trail (Boucle 0.8 km - dénivelé 30m - 20 minutes - Facile) 


Accès: Parking sur Juniper Way Loop

Sentier: Sentier permettant de s'immerger dans le paysage rocheux et offrant de belles vues sur Sleeping Giant ou Keyhole Window.





Siamese Twins Trail (1.6 km - dénivelé 40 m - 30 minutes - Facile) 


Accès: Parking de Spring Canyon au Sud de Garden Of The Gods

Sentier: Permet notamment de voir la formation rocheuse de Siamese Twins avec Pikes Peak en toile de fond. Quand celui-ci est enneigé le contraste est saisissant !





Chambers/Bretag/Palmer Trail (4.8 km - dénivelé 70 m - 1h30 - Facile) 


Accès: Accès possible par le parking situé au Nord de Garden Of The Gods

Sentier: Sentier faisant pratiquement le tour de la partie principale du Parc. Vous aurez ainsi des vues distantes sur la plupart des formations rocheuses originales de Garden Of The Gods.





Scotsman/Buckskin Charlie Trail (Boucle 1.6 km - dénivelé 50 m - 30 minutes - Facile) 


Accès: Parking situé près de la formation rocheuse de "Scotsman" qui est aussi le point de départ de la balade.

Sentier: Sentier en boucle permettant d'avoir des vues distantes sur les formations rocheuses de Central Garden.






Pikes Peak 





Accès: Pikes Peak Highway, Cascade, Colorado

Site InternetPikes Peak (site internet du train à crémaillère)


Horaires


Date  Ouverture
Mai 25 au Septembre 3 7:30 a.m. à 6 p.m.
Septembre 4 au Septembre 30 7:30 a.m. à 5 p.m.
Octobre 1 au Mai 24 9 a.m. à 3 p.m.



La route est fermée le jour de Noël et de la Thanksgiving ainsi que suivant la météo.




Tarif: Par la route




DescriptionMai 1 au Nov. 30Dec 1 au Avril 30
Par Personne (âge 16 & +)$12$10
Par Personne (âge 6-15)$5$4
Famille (jusqu'à 5 passagers)$40 par véhicule$35 par véhicule


Pikes Peak est visible à des kilomètres à la ronde. Ce sommet majestueux culmine à 4 301 m et contre lequel est adossée Colorado Springs, est l’image de marque de la ville.

L'ascension en voiture via la Pikes Peak Highway est impressionnante. Seul le premier tiers est goudronné, il s'agit ensuite d'une piste. Elle offre des points de vue immenses tout au long de ses 150 virages en épingle menant au sommet.

Vous pouvez aussi de choisir d'aller au sommet de Pikes Peak via le train à crémaillère: le Peak Cog Railway. La montée dure environ 75 minutes depuis Manitou Springs. Le train effectue ensuite une pause de 30 minutes au sommet pour permettre aux voyageurs de s’offrir la vue grandiose sur Denver et les Rocheuses, visibles à 150 km à la ronde.

Prévoyez des vêtements chauds à cette altitude !







US Air Force Academy


Accès: Interstate 25, sortie 156 - 22 km au Nord de Downtown Colorado Springs
Site Internet: US Air Force
Horaires: Tous les jours de 9h à 17h sauf Noël, Jour de L'An et Thanksgiving
Tarif: Gratuit, passeport requis
Visite: Self Guided Tour

L’United States Air Force Academy a été inauguré en 1958. Cette école de formation des cadets de l’air américains est bien représentative du gigantisme du système militaire du pays, la Cadet Chapel notamment est impressionnante.








Mon avis


  • Garden Of The Gods  12/20
  • Pikes Peak 10/20




Points forts:
  • Les Garden Of The Gods au soleil couchant, si la cime de Pikes Peak est enneigée, c'est encore mieux. 


Points faibles
  • Pikes peak ... cher pour une route qui grimpe, grimpe ... jusqu'à un point de vue à 360° immense, certes, mais pas forcément des plus photogénique. 
  • Garden Of The Gods est un parc ultra fréquenté, il peut être compliqué de trouver à se garer à toute heure de la journée, sauf peut être très tôt le matin. C'est un parc avec de belles roches rouges, mais quand on connait la région de Moab par exemple, la comparaison est en sa défaveur !




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